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Ya casi no significan nada las poderosas mandíbulas que aparecen tan prominentemente en los artículos y documentales de ciencia que las describen como "crujir de huesos" o "rápidas como un rayo".

Ya estamos familiarizados con la impresionante variedad de armamentos del reino animal, y las mandíbulas son algunas de las herramientas más utilizadas para atrapar presas y defenderse.

Entre el variado elenco de personajes con amenazantes piezas bucales, las hormigas de mandíbulas trampa (Odontomachus sp.), aunque pequeñas, son impresionantes por derecho propio.

Hormiga de mandíbulas trampa Hormiga de mandíbulas trampa

Con las mandíbulas que se abren 180 grados completos y abarcan una distancia significativamente más ancha que sus cabezas, las hormigas pueden atacar a la impresionante velocidad de 225 kilómetros (140 millas) por hora y con una fuerza 300 veces mayor que el peso de los insectos. Además de las funciones más convencionales que realizan las mandíbulas en otros animales, las hormigas de mandíbulas trampa emplean las suyas de una manera verdaderamente novedosa: la locomoción.

Cada vez que se requiere un escape rápido, los insectos presionan sus cabezas contra el suelo, cierran las mandíbulas y satan a una distancia equivalente a una persona de tamaño promedio que salta 40 metros (130 pies) por el aire.

Como lo describe la bióloga Sheila Patek, "en el tiempo regular y diario, la hormiga está en el suelo, y luego no puedes encontrarla".

El laboratorio de Patek en la Universidad de Duke se especializa en estudiar algunos de los movimientos más rápidos en el reino animal, y las hormigas trampa son el centro de una innovadora asociación que forjó con el ingeniero Zeynep Temel del Laboratorio Wood Microrobotics en la Universidad de Harvard.

Temel, que utiliza técnicas de plegado de metal inspiradas en origami para crear pequeñas estructuras robóticas, se basa en el profundo conocimiento de Patek sobre la biología de las hormigas de mandíbulas trampa para desarrollar nuevos microrobots que saltan obstáculos.

Mientras tanto, Patek aprendió algo de su asociación que nunca esperó, y cambió radicalmente la comprensión de los biólogos sobre cómo logran las hormigas sus asombrosas acrobacias.

Modificado por última vez enDomingo, 27 Octubre 2019 21:58