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Mantén las distancias, ni las mascarillas te protegen contra el coronavirus

Visualización de la propagación del aire al toser

Una fascinante demostración de cuánto se dispersa tu aliento cuando toses

¿Qué pasa cuando tosemos? Con la ayuda del llamado espejo de Schlieren, los investigadores de la Cátedra de Física de la Bauhaus-Universität Weimar hacen visible lo que normalmente está oculto al ojo humano: las corrientes de aire más pequeñas en la habitación. Su cortometraje es una impresionante ilustración de por qué debemos cumplir con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud sobre el comportamiento contra el coronavirus.

Puedes ver la silueta de un hombre que respira normalmente y finalmente comienza a toser fuertemente. Primero sin medidas de protección, luego con la mano en frente de él, en la codo de su brazo y con varias máscaras de respiración. "Especialmente cuando se tose sin protección de la boca, queda claro cuánto se propaga por la habitación el aire que respiramos", explica el profesor Conrad Völker, jefe de la Cátedra de Física.

Por esta razón, la boca debe estar cubierta al toser, según muestra el experimento. "Idealmente en el codo, para mantener también las manos limpias y no transportar posibles virus u otros agentes patógenos a través del contacto corporal o las superficies", agrega el profesor Völker. Incluso el uso de máscaras respiratorias muestra una mejora, pero aquí tampoco existe una protección al cien por cien contra una infección por gotitas.

Difusión de partículas de tos en el aire Difusión de partículas de tos en el aire

Método Schlieren para la visualización de flujos de aire interior

M. Sc. es responsable del experimento realizado en la ocasión actual. Amayu Wakoya Gena, becario DAAD de la Universidad Bauhaus en Weimar, que utiliza el llamado método Schlieren para la visualización y medición de los flujos de aire interior como parte de su tesis doctoral. El corazón del dispositivo de medición es un espejo cóncavo y extremadamente finamente esmerilado con un diámetro de alrededor de un metro. Con la ayuda de este espejo rayado, son visibles incluso las corrientes de aire más pequeñas.

"El principio es similar a una carretera sobrecalentada en verano cuando el aire parpadea sobre el asfalto", compara el profesor Völker. Al igual que encima de la calle, el aire de respiración cálido y húmedo tiene una densidad diferente que el aire de la habitación más fría. Estas diferencias en la densidad conducen a una desviación de la luz, que luego se vuelve visible como puntos oscuros en una foto o imagen de vídeo. Sin embargo, dado que estas diferencias de densidad en los flujos de aire interior son muy pequeñas, no se pueden ver a simple vista, sino solo con la ayuda del espejo Schlieren.

Actualmente solo hay cuatro grandes sistemas Schlierenspiegel en todo el mundo, cada uno de los cuales se utiliza en diferentes áreas de investigación. En Weimar, el enfoque está en construir series de medidas físicas. El dispositivo grande se utiliza en la Bauhaus-Universität Weimar principalmente para investigar los flujos de aire interior con el fin de investigar la influencia del clima interior en el cuerpo humano. El objetivo es desarrollar soluciones individuales para optimizar la eficiencia energética de las habitaciones.

En 2017 los investigadores de la Bauhaus-Universität Weimar fueron homenajeados en el concurso de innovación Alemania - Land of Ideas. El Schlierenspiegel fue financiado por el Estado Libre de Turingia con alrededor de 400.000 euros y cofinanciado por la Unión Europea en el marco del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER). 

Modificado por última vez enDomingo, 22 Marzo 2020 11:43