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Mantén más distancia: Las gotas que transportan el coronavirus pueden viajar hasta 8 metros

Distancia a que llega un estornudo

Una investigadora cree que lo que se está haciendo no es suficiente

El nuevo coronavirus ha provocado medidas de distanciamiento social en todo el mundo. Una investigadora cree que lo que se está haciendo no es suficiente.

Lydia Bourouiba, profesora asociada del MIT, ha investigado la dinámica de las exhalaciones (tos y estornudos, por ejemplo) durante años en The Fluid Dynamics of Disease Transmission Laboratory y descubrió que las exhalaciones causan nubes gaseosas que pueden viajar hasta 27 pies (8,2 metros) .

Su investigación podría tener implicaciones para la pandemia global de COVID-19, aunque las medidas solicitadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud requieren 0.9 m y 1.8 m de espacio, respectivamente.

"Hay una urgencia en revisar las pautas que actualmente están dando la OMS y los CDC sobre las necesidades de equipo de protección, particularmente para los trabajadores de atención médica de primera línea", dijo Bourouiba a U.S. TODAY.

Distancia a que llega un estornudo Distancia a que llega un estornudo

La investigación de Bourouiba exige mejores medidas para proteger a los trabajadores de la salud y, potencialmente, una mayor distancia de las personas infectadas que tosen o estornudan. Ella dijo que las pautas actuales se basan en "gotas grandes" como el método de transmisión del virus y la idea de que esas gotas grandes solo pueden recorrer una cierta distancia.

En un artículo publicado la semana pasada en la revista Journal of the American Medical Association, Bourouiba dijo que las velocidades máximas de exhalación pueden alcanzar de 33 a 100 pies por segundo (36 km/h y 110 km/h) y "actualmente no se prueban estas máscaras quirúrgicas y N95 usadas para estos características potenciales de las emisiones respiratorias".

La idea de que las gotas "golpean una pared virtual y se detienen allí y después de eso estamos a salvo" no se basa en la evidencia encontrada en su investigación, dijo Bourouiba, y tampoco se basa en "la evidencia que tenemos sobre la transmisión del COVID".

Bourouiba argumentó que cuando una persona tose se emite una "nube gaseosa" que puede transportar gotas de todos los tamaños, estornuda o exhala de otra manera. La nube se mitiga solo parcialmente al estornudar o toser en el codo, agregó.

"En términos del régimen de fluidos, cómo se emiten las exhalaciones, el punto clave que hemos demostrado es que hay una nube gaseosa que transporta gotitas de todo tipo de tamaños, no 'grandes' versus 'pequeñas' o 'gotitas' versus 'aerosoles '", dijo.

¿Hasta dónde pueden viajar los gérmenes del coronavirus 'antes de que ya no sean una amenaza'?

El Dr. Paul Pottinger, profesor de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que aún quedan preguntas sobre las distancias a las que el virus es efectivo.

"Para mí, la pregunta no es qué tan lejos pueden viajar los gérmenes, sino qué tan lejos pueden viajar antes de que ya no sean una amenaza. Cuanto más pequeñas son las partículas germinales, menor es el riesgo de que puedan infectar a alguien que las inhale o las atrape en la nariz o en la boca", dijo Pottinger a U.S. TODAY.

"La mayor amenaza, creemos, con el coronavirus es en realidad las gotas más grandes. Gotas de saliva, mocos, saliva. Gotas que casi parecen lluvia, si quieres, cuando alguien estornuda. Esas gotas son lo suficientemente grandes como para que la gravedad aún actúe sobre ellas. Por lo general, dentro de unos seis pies (dos metros) de abandonar el cuerpo de alguien, esas gotas más grandes e infecciosas caerán al suelo. De ahí viene la regla de los dos metros".

La OMS se refirió a un resumen científico reciente sobre los métodos de transmisión, que recomendó "precauciones de contacto y gotas para aquellas personas que atienden a pacientes con COVID-19".

"La OMS monitorea cuidadosamente la evidencia emergente sobre este tema crítico y actualizará este informe científico a medida que haya más información disponible", dijo la OMS en un comunicado. "La OMS agradece los estudios de modelado, que son útiles para fines de planificación. Los equipos de la OMS trabajan con varios grupos de modelado para informar nuestro trabajo".

Si el coronavirus fuera efectivo en rangos de hasta 27 pies (8,2 metros), como sostiene Bourouiba en su investigación, Pottinger dijo que cree que estarían enfermas más personas.

"Se necesita una cierta cantidad de partículas virales, las llamamos 'viriones' o virus individuales, se necesita una cierta cantidad de virus individuales para lograr un punto de apoyo dentro del cuerpo y hacer que la infección se ponga en marcha", dijo.

"Ahora, no sabemos exactamente cuál es ese número, pero probablemente sea más que un solo virus. Si lo piensas bien, si esto realmente viajara muy eficientemente por aire, no estaríamos teniendo esta conversación. Todos sabrían que es verdad porque todos estarían infectados. Si se tratara de un radio de 27 pies que representara un alto riesgo para alguien, esta sería una conversación totalmente diferente. No lo es".

Bourouiba dijo que quiere ver recomendaciones hechas basadas en la ciencia actual, no en "políticas basadas en el suministro, por ejemplo, porque no tenemos suficiente EPIs (equipos de protección personal individual)". Es bien sabido que los EPIs escasean en todo el mundo y los trabajadores de la salud han estado tratando desesperadamente de encontrar formas efectivas de lidiar con la escasez.

"Aunque aún quedan muchas preguntas por responder sobre la cantidad de virus que están a una distancia dada o no, no tenemos respuesta de una forma u otra en este momento", dijo. "Por lo tanto, el principio de precaución debería impulsar las políticas para establecer que deberíamos usar respiradores de alto grado para los trabajadores de la salud".

"Una vez que se ha decidido, ese es el impulso que se necesita para movilizar de manera más efectiva el tipo de nivel de producción tremendamente alto que es posible alcanzar. Este impulso no está sucediendo".

Artículo científico: Turbulent Gas Clouds and Respiratory Pathogen Emissions

Modificado por última vez enMiércoles, 01 Abril 2020 14:32