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Mariposa recién descubierta en Alaska tiene anticongelante en su sangre

La mariposa sobrevive en ambientes hostile

La Tanana Ártica puede ser un indicador del cambio climático

Por primera vez en casi tres décadas los científicos han descubierto una nueva especie de mariposa de Alaska. Nombrada Oeneis tanana, o Tanana Ártica, el insecto puede ser la única mariposa endémica de Alaska, donde ha evolucionado para sobrevivir a temperaturas de variabilidad estacional y frías extremas.

La mariposa, que se describe en un nuevo estudio publicado en la Journal of Research on the Lepidoptera, se especula que es una especie de mariposa híbrida resultado del cruce entre dos linajes conocidos anteriormente llamados Oeneis bore, también conocida como con vetas blancas del Ártico, y la Oeneis chryxus, también conocida como la marrón del Ártico.

De acuerdo con el lepidopterista de la Universidad de Florida Andrew Warren, el autor principal del nuevo estudio, la Tanana Ártica es distinta de estas dos mariposas del Ártico alternas, aunque comparte muchas características heredadas de ellas, especialmente de la O. chryxus.

Mariposa de Alaska Tanana Ártica (Oeneis tanana) Mariposa de Alaska Tanana Ártica (Oeneis tanana)

Por ejemplo, la nueva especie tiene alas en tonos sepia con una superficie inferior moteada de manchas blancas, al igual que otras mariposas vecinas, y también comparte la capacidad de producir sustancias similares a anticongelantes en su sangre para evitar ser castigada por las temperaturas de Alaska.

Otras ideas son propensas a más fuentes de información, como el análisis genómico de este insecto para llegar a una conclusión. "Una vez que secuenciemos el genoma, vamos a ser capaces de decir si todos aquellos rasgos especiales ayudaron a la mariposa a sobrevivir en ambientes hostiles", dijo Warren en un comunicado.

mariposa del Alaska Oeneis tanana"Este estudio es el primero de lo que serán sin duda muchos de esta fría mariposa".

Hasta ese momento, la Tanana Ártica podría ser una especie útil para comprender el pasado y el futuro de los exuberantes y siempre cambiantes ecosistemas de Alaska. Su historia evolutiva podría ayudar a los lepidopterólogos a completar el cuadro de la migración de la mariposa de Asia del Este y Rusia a América del Norte durante los últimos 30.000 años.

Mientras tanto, la reacción de la mariposa a las presiones del cambio climático inducido por el hombre puede informar a los científicos sobre la gravedad de los trastornos ecológicos relacionados con el clima en los tramos salvajes de Alaska.

"Esta mariposa aparentemente ha vivido en el valle del río Tanana durante tanto tiempo que si alguna vez se mueve hacia fuera, vamos a ser capaces de decir 'Wow, están sucediendo algunos cambios'", dijo Warren. "Esta es una región donde el permafrost ya se está derritiendo y el clima está cambiando".

En un nivel más general, el descubrimiento de esta raza híbrida única de mariposa de Alaska demuestra que todavía hay mucho por aprender acerca de los ecosistemas del Ártico.

"Nuevas mariposas no se descubren muy a menudo en los EE.UU. porque nuestra fauna es relativamente bien conocida", dijo Warren. "Pero con la compleja geografía del oeste de Estados Unidos, todavía va a haber algunas sorpresas".

Diario de refrencia: A new species of Oeneis from Alaska, United States, with notes on the Oeneis chryxus complex (Lepidoptera: Nymphalidae: Satyrinae) - archivo PDF

Modificado por última vez enMiércoles, 23 Marzo 2016 01:09