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Mariposas beben lágrimas de tortuga en un impresionante vídeo

Mariposas beben lágrimas de tortuga

Algunos tipos de animales participan en una práctica conocida como mutualismo

Un vídeo filmado recientemente en la Amazonía peruana muestra una vista asombrosa: coloridas mariposas que beben lágrimas directamente de los ojos de las tortugas que toman el sol junto al río.

Phil Torres, un entomólogo tropical y comunicador científico, viajaba a principios de marzo por el río Tambopata en Perú cuando vio la escena ribereña y capturó el metraje. Tres tortugas se habían arrastrado bajo las ramas junto a la orilla del río para tomar el sol. Y alrededor de sus cabezas revoloteaban varias especies de mariposas de brillantes colores, descendiendo y colocándose cerca de los ojos de las tortugas para sorber con delicadeza las saladas lágrimas de los reptiles.

Mariposas beben lágrimas de tortuga Mariposas beben lágrimas de tortuga

En el vídeo, Torres describió a las mariposas que beben lágrimas como "una de las cosas más singulares, extrañas, hermosas y fascinantes que he visto en toda mi vida". Publicó las imágenes en su canal de YouTube, The Jungle Diaries, donde documenta sus expediciones de investigación y descubrimientos.

Esas mariposas, unas ocho especies de tres familias diferentes, iban todas a por lo mismo: el sodio, explicó Torres en el vídeo. Las mariposas no pueden obtener sodio de las flores, por lo que los insectos tienen que buscarlo en otro lugar. Algunas especies de mariposas se sumergen en los excrementosa como fuente de sodio; algunas lo encuentran en la tierra y otros, como las mariposas junto al río, se dirigen a las lágrimas.

Los llorosos reptiles, probablemente tortugas taricayas de cuello amarillo (Podocnemis unifilis), pertenecen a un grupo de tortugas que no pueden retraer sus cabezas en sus caparazones. Su única opción para desalentar a los sedientos insectos es girar la cabeza de un lado a otro, lo que no es demasiado efectivo, dijo Torres.

mariposas beben lágrimas de tortugas

Y las mariposas que beben lágrimas pueden ser muy persistentes, apuntando a cualquier cosa que esté lo suficientemente quieta y con los ojos abiertos, dijo.

"Demonios, apuesto a que si me quedará lo suficiente quieto sobre un tronco, definitivamente se alimentarían de mi sudor (esto es bastante común) y tal vez incluso me atacarían los ojos", dijo Torres.

Por lo general, las tortugas vistas en el Amazonas vuelven a sumergirse en el río tan pronto como se acerca un barco, pero Torres pudo filmar al grupo durante unos 10 minutos, probablemente porque estaban tan distraídos con las mariposas tratando sus caras como una hora feliz de "todo lo que puedas beber".

"Yo diría que se trata de uno de cada mil eventos de filmar tortugas para tener suerte y ver tantas mariposas por todos lados", dijo Torres.

mariposas beben lágrimas de tortugas

Relaciones beneficiosas

Algunos tipos de animales participan en una práctica conocida como mutualismo, un arreglo quid-pro-quo que generalmente involucra dos servicios de comercio de especies que se benefician mutuamente. Por ejemplo, el búfalo de agua hirsuto que habita en los humedales del norte de Turquía a menudo está cubierto con diminutas ranas que engullen las molestas moscas en las espaldas de los bovinos. Y los polluelos de cuco, que son criados por otras especies de aves, secretan una sustancia química nociva que mantiene a los depredadores lejos de los nidos de sus familias adoptivas.

Sin embargo, mientras que las mariposas del Amazonas definitivamente obtienen algo de las tortugas, no está tan claro cómo las tortugas se benefician del arreglo, dijo Torres.

"Definitivamente no parecen disfrutarlo", dijo. "Este es un ejemplo bastante colorido de comensalismo: una asociación de especies donde una especie se beneficia y la otra especie no se ve afectada de manera positiva o negativa".

Modificado por última vez enJueves, 19 Julio 2018 16:54