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Mariposas y otros insectos beben lágrimas de cocodrilo

Evidencia de insectos bebiendo lágrimas de cocodrilo

Beber lágrimas probablemente les proporciona sales y proteínas escasas en el trópico

Nunca sonrías a un cocodrilo, o sentarte en su cara y beber sus lágrimas. Sin embargo, eso es exactamente lo que el ecologista Carlos de la Rosa vio haciendo en diciembre pasado a una mariposa y una abeja cuando navegaba por el río Puerto Viejo de Costa Rica.

Mariposa bebiendo lágrima de cocodrilo Mariposa bebiendo lágrima de cocodrilo

En un encuentro (en la foto arriba y captado en el vídeo), un caimán de anteojos (Caiman crocodilus) toma el sol plácidamente en un tronco de árbol caído cuando una mariposa Julia (Dryas Julia) y una abeja solitaria (Centris sp.) revolotean alrededor de su cara y saborean lágrimas.

Este valiente comportamiento de los insectos de beber lágrimas probablemente les proporciona sales y proteínas escasas en el trópico, escribe de la Rosa este mes en Frontiers in Ecology and the Environment: "Additional observations of lachryphagous butterflies and bees".

Recorriendo las fotografías en línea de fotógrafos aficionados y otros investigadores, de la Rosa, director de la La Selva Biological Station for the Organization for Tropical Field Studies in San Pedro, Costa Rica, se ​​sorprendió al encontrar una amplia evidencia de insectos bebiendo lágrimas de cocodrilos y otros reptiles como tortugas. Ahora cree que la práctica de beber lágrimas o comportamiento "lachryphagous" puede ser más común de lo que los científicos pensaban, muy raro para ser testigos.

Sigue siendo incierto qué otros tipos de nutrientes podría haber en las lágrimas de cocodrilo, además del sodio en la sal.

"Mientras que el sodio es un elemento esencial para el metabolismo y la reproducción de estos insectos, también hay proteínas, enzimas y micronutrientes que también podrían desempeñar un papel en la aptitud de los insectos utilizando este recurso", dijo De la Rosa. "No se ha publicado mucho sobre estos temas, y todos los informes publicados indican la necesidad de más investigaciones".

Los científicos tampoco están seguros de si los reptiles se benefician de alguna manera de tales bebedores de lágrimas. Los reptiles pueden permitir que los insectos beban sus lágrimas, simplemente porque no les importa, o no pueden desprenderse fácilmente de ellas.

"El caimán parecía muy tolerante tanto de la mariposa como de la abeja", dijo De la Rosa. "Sin embargo, he visto estas abejas que se acercan a las tortugas de río  y las tortugas no son tan tolerantes o contentas, meneando la cabeza y, finalmente, incluso saltando de nuevo en el agua. Los insectos definitivamente parecen beneficiarse, pero no sé qué, si los hubiera, beneficios son recibidos por los caimanes".

abeja bebe lagrimas de tortuga

La investigación futura puede explorar qué tan comunes son estas interacciones, qué especies están involucradas y la importancia que estas interacciones tienen para la supervivencia de las especies implicadas. "¿Qué podría pasar si una especie desaparece de la ubicación?" preguntó de la Rosa. "¿Qué podemos aprender de estas y otras interacciones sobre la estabilidad y la sostenibilidad de los ecosistemas?".

Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 17:59