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Mayor impacto lunar capturado por los astrónomos

Gran impacto lunar capturado por telescopio

La luz del meteoro era lo suficientemente brillante que se podría haber visto a simple vista

Astrónomos españoles informaron ayer del mayor impacto observado de una roca contra la Luna. Según el equipo el post-resplandor del impacto duró un récord de ocho segundos y era casi tan brillante como la Estrella Polar, como se ve desde la Tierra, por lo que podría haber sido visto a simple vista. El evento tuvo lugar el 11 de septiembre de 2013, y se describe en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

Desde el flash que resultó del calor radiante de roca lunar derretida, el equipo dedujo que el impacto produjo el equivalente a 15 toneladas de TNT. Eso es tres veces más alto que el récord anterior, medido en marzo de 2013 por científicos de la NASA. Los autores también calcularon que la roca tenía entre 0,6 y 1,4 metros de ancho, y que pesaba alrededor de 400 kilogramos.

Mayor impacto lunar capturado por los astrónomos Mayor impacto lunar capturado por los astrónomos

El evento fue capturado por MIDAS, un sistema de dos telescopios, situado en Sevilla y Toledo, que en conjunto monitorean continuamente la Luna por los impactos.

"Es un evento muy brillante, largo, y lleno de energía: es justo decir que es el más brillante nunca visto", dice el físico de meteoros Peter Brown de la Universidad de Western Ontario en Londres, que estudió el meteorito ruso del año pasado pero no participó en esta observación lunar.

El meteorito cayó en el Mare Nubium, una gran cuenca volcánica. Los investigadores estiman que el cráter resultante mide entre 47 y 56 metros de ancho. "Esperamos que una sonda lunar puede localizar el cráter y medir su tamaño para aprender más sobre la física de estos impactos", dice Brown.

La observación cambia las estimaciones previas de la frecuencia con que rocas de ese tamaño golpean la Luna, dice José María Madiedo, un astrónomo de la Universidad de Huelva y miembro del equipo que informó de la observación. "Esto significa que los impactos de ese tamaño pueden ser más frecuentes de lo esperado también en la Tierra". Sin embargo Brown señala que las estimaciones de frecuencia pueden ser afectadas por las pobres estadísticas disponibles para tales eventos energéticos.

Artículo científico: A large lunar impact blast on 2013 September 11

Modificado por última vez enLunes, 10 Julio 2017 01:13