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Médicos soviéticos curan infecciones con virus

La terapia de fagos se dirige a un tipo muy específico de bacteria

En la Unión Soviética los antibióticos occidentales no podían traspasar la Cortina de Hierro. Así que los médicos del Bloque Oriental descubrieron cómo utilizar virus para matar las bacterias infecciosas. Ahora, con insectos resistentes a los antibióticos para el disgusto de los médicos, un misterioso pero eficaz método podría venir a ayudarnos. En el mundo post-antibiótico, la infección se la cura uno mismo !
La técnica en realidad se remonta a miles de años en una forma muy rudimentaria: la gente observó que el agua de algunos ríos podría curar enfermedades infecciosas como la lepra y el cólera. A principios del siglo XX, los científicos descubrieron que estas aguas contienen tipos muy específicos de virus, que matan a las bacterias que causaban las infecciones. No hay bacterias, no hay infección. Ya lo sabes por la biología de la escuela secundaria (por supuesto), pero un virus funciona mediante la inyección de su ADN en una célula viva, secuestrando la maquinaria de replicación de la célula para producir más virus. Cuando la célula no puede contener más virus replicados, explota, liberando virus bebé para continuar el ciclo de nuevo y, por supuesto, matar a la célula. terapia de fagos sovética Los bacteriófagos son un tipo de virus que se dirigen, lo has adivinado, a las células bacterianas. Desde la década de 1920 científicos de los EE.UU. y Georgia (el país, no el Estado) comenzaron a purificar con los bacteriófagos y utilizarlos para el tratamiento de infecciones bacterianas. Pero después de la Segunda Guerra Mundial la medicina occidental se aferró al poder milagroso de los antibióticos, dejando perfeccionar a la Unión Soviética lo que ahora se conoce como "terapia de fagos". Un avance rápido hasta hoy. De la medicina occidental (sobre) la dependencia de los antibióticos ha llevado a la evolución de las nuevas superbacterias que pueden resistir incluso a nuestras más poderosas bacterias asesinas. Y como reporta Nature, los investigadores buscan en la terapia de fagos:
En marzo el Instituto Nacional de EE.UU. de Alergias y Enfermedades Infecciosas incluía a la terapia de fagos como una de las siete puntas en su plan para combatir la resistencia a los antibióticos. Y en la Sociedad Americana de Microbiología (ASM), celebrada en Boston el mes pasado, Grégory Resch de la Universidad de Lausana, en Suiza, presentó los planes para Phagoburn: el primer gran ensayo clínico multicéntrico de la terapia de fagos para las infecciones humanas, financiado por la Comisión Europea.
Y hay algunos beneficios importantes para la terapia de fagos. Mientras que los antibióticos funcionan de forma indiscriminada, matando a ambas, la enfermedad que causa las bacterias y los transeúntes de bacterias saludables necesarios, cada tipo de fago se dirige, precisamente, a un tipo muy específico de bacteria. La desventaja es que, si un médico no sabe exactamente qué especies de bacteria está infectando a un paciente, él o ella debe crear un cóctel de muchos tipos diferentes de fagos para garantizar la eficacia. Pero comparado con los antibióticos tradicionales, que pueden acabar con todas las bacterias sanas normales en el intestino de un paciente y dejar un campo de juego abierto para las bacterias realmente desagradables, los resistentes a los antibióticos que normalmente se ven perjudicados por los virus benignos. Eso puede llevar a algunas complicaciones a veces potencialmente mortales cuando los bichos malos toman el relevo. "Los antibióticos son un gran martillo", dice el microbiólogo Michael Schmidt, de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston. "¿Quieres un misil guiado?" La terapia de fagos podría ser justo ese tipo de arma. Y con un suministro casi ilimitado de diferentes fagos (no hay dos fagos idénticos nunca se han identificado), la resistencia bacteriana no es un problema: si un error desarrolla una resistencia a un tipo de fago, los investigadores sólo pueden añadir diferentes fagos para el cóctel. Hay, por supuesto, inconvenientes. El aislamiento, purificación y almacenamiento de fagos es un proceso mucho más meticuloso y laborioso de producción que los antibióticos tradicionales. Y luego está la más práctica de las preocupaciones: el dinero. Dado que los fagos se producen naturalmente, y su uso terapéutico tiene casi un siglo de antigüedad, sería muy difícil para una compañía farmacéutica patentar un cóctel de terapia de fagos como propiedad intelectual. De hecho, la Corte Suprema de EE.UU. dictaminó el año pasado que los genes de origen natural no pueden ser patentados, una ley que probablemente se extenderá a los fagos. Nos guste o no, las empresas farmacéuticas no es probable que inviertan en una terapia cuando no pueden garantizar que van a hacer que el dinero vuelva con un producto protegido por patente que no puede ser copiado por la competencia. Aún así, hay esperanza de que la terapia que fagos siga siendo ampliamente utilizada en Rusia, Polonia y Georgia. Nature informa que la Unión Europea ha invertido $5,2 millones en la investigación sobre Phagoburn, que comenzará ensayos limitados con humanos en víctimas de quemaduras a partir de septiembre. ¿Quién sabe? Tal vez algún día, tu médico te puede curar mediante la infección de la cosa que te está infectando con un virus que viene de Rusia con amor.
Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 13:38