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Meteorito de Chelyabinsk: La película animada

Los investigadores usan una animación del meteorito de Chelyabinsk para estudiar cuánta energía se liberó a la atmósfera.

El 15 de febrero de 2013, un trozo de roca de 60 pies (18 metros) de ancho cruzó el cielo de Rusia a 42.500 millas por hora, rompiéndose y explotando con 500 kilotones de energía.

Ahora, gracias a los teléfonos celulares y las cámaras del tablero de instrumentos comunes en los coches rusos, los científicos han creado la primera animación simulada por ordenador del impacto de un meteorito más grabada en la historia humana.

El flash de la luz del meteorito Chelyabinsk era lo suficientemente brillante como para quemar la piel, y el impacto generó una onda expansiva que destrozó ventanas, hiriendo a más de un millar de personas.

El daño costó decenas de millones de dólares, lo que es comparable a un típico estado de emergencia declarado por el Presidente, dijo Clark Chapman del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado, en una conferencia de prensa a principios de mes durante la Unión Geofísica Americana (AGU) en San Francisco.

studio del meteorito de Chelyabinsk studio del meteorito de Chelyabinsk

A pesar de los daños, el meteoro ha sido un tesoro de valiosa información. Gracias a todo los vídeos de aficionados, los científicos tienen una cantidad de datos sin precedentes que pueden utilizar para aprender sobre el meteoro y medir la probabilidad de un impacto que ponga en peligro la vida en el futuro.

Peter Brown de la Universidad de Western Ontario en Canadá y sus colegas recopilaron imágenes de aficionados y extrajeron los datos sobre cómo varió con el tiempo el brillo del meteoro.

A partir la llamada curva de luz, los investigadores fueron capaces de calcular la cantidad de energía que el meteoro liberó al fragmentarse en la atmósfera cuando atravesó el cielo.

Poco después de que golpeó el meteoro,  Mark Boslough del Laboratorio Sandia Nacional en Albuquerque, Nuevo México, comenzó a trabajar en una simulación por ordenador de los efectos.

Las simulaciones permiten a los investigadores validar sus conocimientos teóricos sobre el meteoro mediante la comparación de sus modelos de ordenador con las observaciones del mundo real. Estas simulaciones ocupan mucho de potencia de los ordenadores por lo que, para acelerar las cosas, Boslough incorporó los datos de energía compilados por el equipo de Brown en lugar de calcular a partir de cero.

¿El resultado? Representaciones de alta resolución en 3-D que muestran lo que era el impacto de un meteorito sobre la base de los datos y la comprensión de los científicos de la física subyacente.

La simulación genera cuadros estáticos, que Boslough y Brad Carvey de Sandia unen juntos para producir el vídeo de arriba. Presentaron la animación en la reunión de AGU.

Este tipo de animaciones son importantes para entender completamente la ciencia de la lluvia de meteoros, dijo Boslough. "Si usted visualiza bien, la gente puede decir: Oh, lo entiendo yo lo entiendo ahora".

Lo que se necesita ahora es una red mundial de telescopios que puedan detectar los meteoros antes de que lleguen, dijo. Con un aviso anterior, los científicos pueden entonces dar de alta más instrumentos y telescopios para estudiar los impactos futuros.

Se ha prestado mucha atención a lo bien documentado que fue el meteoro Chelyabinsk, dijo. "Pero, ¿puedes imaginar cuánto mejor habría sido documentado si hubiéramos una semana de anticipación".

Con un sistema de detección precoz en su lugar los investigadores podrían estudiar los meteoritos más pequeños que golpean la atmósfera de la Tierra, que a menudo pasan sin ser vistos.

En última instancia, dijo Boslough, los investigadores podrían llegar a mejores estimaciones de riesgo mortal o incluso amenazar la civilización de impactos en el futuro.

 

Modificado por última vez enLunes, 08 Febrero 2016 13:28