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Meteoroide 'Earthgrazer' visto rebotando en la atmósfera en imágenes de vídeo súper raras

Meteorito rebota en la atmósfera

Todos los días ingresan a la atmósfera de la Tierra cientos de toneladas de pequeños objetos interplanetarios

Aquí hay algo que no vemos muy a menudo: un meteoroide que roza la Tierra (Earthgrazer en inglés).

El 22 de septiembre de 2020, una pequeña roca espacial atravesó la atmósfera de la Tierra y regresó al espacio. El meteoroide fue detectado por una cámara de la Red Global de Meteoros (GMN), visto en los cielos sobre el norte de Alemania y los Países Bajos. Llegó a una altitud de 91 km (56 millas), muy por debajo de cualquier satélite en órbita, antes de volver al espacio.

Dennis Vida, un postdoctorado en física de la Western University en Ontario, Canadá, que dirige la GMN, dijo que rastrearon la roca hasta una órbita de la familia Júpiter, pero una búsqueda de posibles cuerpos parentales no encontró coincidencias concluyentes.

Como explica la ESA, un meteoroide es típicamente un fragmento de un cometa o asteroide que se convierte en un meteoro, una luz brillante que atraviesa el cielo, cuando ingresa a la atmósfera. La mayoría de ellos se desintegran, posiblemente con pedazos que llegan al suelo como meteoritos.

Meteorito rebota en la atmósfera Meteorito rebota en la atmósfera

Los científicos estiman que los meteoroides que rozan la Tierra solo ocurren unas pocas veces al año. Pero todos los días ingresan a la atmósfera de la Tierra cientos de toneladas de pequeños objetos interplanetarios.

El efecto más común que producen estos pequeños objetos al interactuar con la atmósfera terrestre son los meteoros, comúnmente llamados estrellas fugaces. Un pequeño porcentaje de las rocas más grandes llegan al suelo como meteoritos.

No hay una estimación del tamaño del Earthgrazer del 22 de septiembre, pero probablemente era bastante pequeño. Y aunque se han encontrado decenas de miles de meteoritos en la Tierra, solo unos 40 se pueden rastrear hasta un asteroide padre o una fuente de asteroide.

Para que una roca "rebote" en la atmósfera de la Tierra, tiene que entrar en la atmósfera en un ángulo bastante superficial. Y como una roca "saltando" de un lago, el meteoroide también entra brevemente en la atmósfera antes de salir de nuevo.

La Red Global de Meteoros, cuyo lema es "Ningún meteorito no observado", está trabajando para cubrir el mundo con cámaras de meteoritos para proporcionar al público alertas en tiempo real, así como para construir una imagen del entorno de meteoritos alrededor de la Tierra.

"La red es básicamente un instrumento científico descentralizado, compuesto por astrónomos aficionados y científicos ciudadanos de todo el planeta, cada uno con sus propios sistemas de cámaras", dijo Vida, quien fundó la iniciativa.

"Ponemos a disposición del público y la comunidad científica todos los datos, como trayectorias y órbitas de meteoritos, con el objetivo de observar raras explosiones de lluvias de meteoritos y aumentar el número de caídas de meteoritos observadas y ayudar a comprender los mecanismos de entrega de meteoritos a la Tierra".

Los operadores de la estación de la GMN, cuyos datos se muestran en la animación principal, son Paul Roggemans, Jürgen Dörr, Martin Breukers, Erwin Harkink, Klaas Jobse y Kees Habraken.

Modificado por última vez enMartes, 29 Septiembre 2020 20:29