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Microbios 'hablan' entre sí para encontrar pareja

El lenguaje secreto de los microbios

Organismos simples genéticamente similares se comunican a través de largas distancias

Resulta que las células de hongos asexuales incluso pueden ser de tipo social: A medida que crecen y se fusionan entre sí para formar colonias, llaman a algunos vecinos mientras desdeñan a otros.

Ahora, los investigadores que trabajan con uno de estos microbios - un hongo filamentoso naranja conocido comúnmente como el moho rojo del pan (Neurospora crassa) - han descubierto la base genética detrás de cómo se comunican sus esporas, o unidades de reproducción asexual.

moho rojo del pan (Neurospora crassa) moho rojo del pan (Neurospora crassa)

Esa charla ocurre cuando las proteínas de fusión en los bordes de las esporas comienzan a formarse y se disuelven en sincronía con las de otros individuos a través de una brecha tan amplia como 15 micras (como se ve en el vídeo, más arriba).

Trabajando bajo un microscopio, los científicos observaron interacciones entre parejas de estas esporas del hongo en 110 cepas silvestres genéticamente diferentes. ¿Podrían fusionarse estas esporas aún no relacionadas?

esporas se comunican para encontrar parejaEllos pusieron las esporas en tres "grupos de comunicación", lotes de cepas cuyas esporas interactuaron y crecieron una hacia la otra, mientras que aparentemente ignoraban a otras. Los investigadores analizaron a continuación sus genes y dividieron aún más los grupos hasta que tuvieran cinco en total, cada uno diferenciado por un conjunto de tres genes.

Para ver qué papel juegan los genes en la comunicación de esporas con esporas, los investigadores reemplazaron los genes de una cepa con los de un grupo diferente. Luego analizaron el comportamiento del hongo mutante. La cepa alterada actuó como miembro del nuevo grupo, lo que sugiere que los genes determinan la pertenencia al grupo, informan los investigadores en línea en PLoS Biology.

Esta es una de las primeras veces que los científicos han encontrado organismos simples genéticamente similares que se comunican a través de largas distancias, mientras que la levadura, por el contrario, requiere el contacto directo. El siguiente paso, según los científicos, es averiguar qué idioma molecular utilizan las esporas para comunicarse a través de ese hueco.

Diario de referencia: Characterization of Greenbeard Genes Involved in Long-Distance Kind Discrimination in a Microbial Eukaryote

Modificado por última vez enMartes, 19 Abril 2016 14:17