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Mineros de oro descubren en Australia un cráter de meteorito de 100 millones de años

Mineros de oro encuentran el impacto de un asteroide

El meteorito pudo haber sido más largo que dos campos de fútbol

Mineros de oro descubrieron recientemente en el interior de Australia un gigantesco cráter de meteorito que data de hace unos 100 millones de años, cuando los dinosaurios deambulaban por la Tierra.

El cráter de impacto de Ora Banda, que se encuentra cerca de la ciudad de Ora Banda, en Australia Occidental, tiene aproximadamente 5 kilómetros de ancho. Este enorme agujero probablemente fue creado por un meteorito de hasta 660 pies (200 metros) de ancho, o más largo que la longitud de dos campos de fútbol americano, según Resourc.ly , un medio de comunicación de Australia Occidental.

Cuando los geólogos de Evolution Mining, una compañía minera de oro australiana, encontraron algunos inusuales núcleos de rocas en Ora Banda, llamaron a Jayson Meyers, el geofísico principal, director y fundador de Resource Potentials, una empresa de consultoría y contratación de geofísica en Perth. Meyers examinó las muestras de núcleos de perforación de los geólogos, así como muestras de rocas del sitio, e inmediatamente notó conos rotos, signos reveladores de un impacto de meteorito.

Impacto de meteorito Impacto de meteorito

Los conos rotos se forman cuando ondas de choque de alta presión y alta velocidad de un gran objeto impactante, como un meteorito o una explosión gigantesca (como ocurriría en un sitio de prueba nuclear), hacen vibrar un área, según el Instituto de Ciencias Planetarias (PSI), un grupo sin fines de lucro con sede en Tucson, Arizona, que no participó en el nuevo hallazgo. Estas ondas de choque rompen la roca en la forma única de cono de ruptura, como una marca que un objeto duro puede dejar en el parabrisas de un automóvil.

Cráter de Ora Banda, Australia

Imagen: Un ejemplo de cómo podría haber sido el cráter de Ora Banda.

Porque "sabemos que no hicieron ninguna prueba nuclear en Ora Banda", la evidencia sugiere que un antiguo cráter de impacto golpeó el sitio, dijo Meyers a Resourc.ly.

Para obtener más información, Meyers examinó la topografía del sitio (es decir, sus elevaciones variables) y examinó un mapa de anomalías gravitatorias, que muestra cómo el campo gravitatorio en un sitio en particular difiere de una Tierra uniforme y sin rasgos distintivos, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que no fue no participa en el hallazgo.

Cualquier anomalía gravitacional que aparezca en el mapa puede dar una idea de las características ocultas que afectan la cantidad de masa y, por lo tanto, la atracción gravitacional en un área determinada. Por ejemplo, una cadena montañosa tendría más fuerza gravitacional que una superficie sin rasgos distintivos, mientras que una fosa oceánica o un cráter tendrían anomalías de gravedad negativa, explicó el Observatorio de la Tierra.

Cráter Ora Banda, imagen gravedad

Imagen: Una imagen de gravedad codificada por colores del sitio del cráter de impacto de Ora Banda. El cráter (azul profundo) está en el medio de la imagen.

El trabajo de Meyer reveló un cráter de impacto oculto con un fruncido en el medio. Este fruncido es donde las rocas rotas volvieron a la superficie después del impacto del meteorito, como un resorte comprimido que rebota, informó Resourc.ly. Cuando los geólogos fueron a la parte "fruncida" del sitio, descubrieron conos rotos en los afloramientos rocosos.

Ahora, los científicos de la Universidad de Curtin en Perth están investigando el sitio de Ora Banda a nivel microscópico. En particular, el equipo examinará si fueron vaporizados los minerales en el sitio y luego recristalizados bajo altas presiones. "La energía liberada cuando impactó el meteorito habría sido más que la energía combinada de cada prueba atómica jamás realizada", dijo Meyers a Resourc.ly.

Cráter Ora Banda, anomalías gravitacionales

Imagen: Un mapa de anomalías gravitacionales (izquierda) del cráter recién descubierto muestra la elevación del "fruncido" en el medio del cráter; un mapa del área general (derecha) señala el cráter de impacto de Ora Banda.

La investigación sobre circones y otros minerales del cráter probablemente revelará cuándo golpeó el meteorito; en este momento, Meyers cree que golpeó hace entre 250 y 40 millones de años. (Si golpeó después de que terminó el período Cretácico , hace unos 65 millones de años, este meteorito no habría molestado a los dinosaurios no aviares, porque ya estaban muertos).

El asteroide que mató a los dinosaurios era mucho más grande y más letal. Ese asteroide, que golpeó el área que ahora es la península de Yucatán en México, tenía aproximadamente 6 millas (10 km) de ancho y dejó un cráter de impacto de aproximadamente 90 millas (150 km) de ancho.

Modificado por última vez enViernes, 25 Septiembre 2020 14:12