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Mira la Tierra como si volases igual que un satélite

Animación de imágenes tomadas por el satélite LDCM desde su órbita final

¿Te has preguntado cómo verías el mundo por debajo de ti si volases desde el espacio? Para la mayoría de nosotros ese sueño es difícil de alcanzar, pero la Misión de Continuidad de Datos de Landsat (LDCM - Landsat Data Continuity Mission) ofrece un vuelo indirecto con vistas extraordinariamente nítidas que nuestros ojos sólo serían capaces de ver si estuviéramos en el espacio.
Este punto de vista está ahora disponible en una nueva animación de la NASA. Después de dos meses de calibración y pruebas en órbita, el LDCM despidió su sistema de propulsión el 12 de abril de 2013, y ascendió a su órbita final 438 millas (705 kilómetros) sobre la Tierra. La animación, a partir de escenas tomadas una semana después, el 19 de abril, permite a los espectadores volar con el satélite en su órbita operacional final. Una animación de 15 minutos muestra 56 escenas del Landsat que han sido reunidas en una visión transparente de Rusia a Sudáfrica. La animación fue producida en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Md. (el vídeo se puede descargar desde aquí y algunas imágenes desde Come Fly With the Newest Landsat, desde donde también podrás navegar por la imagen en alta resolución usando GigaPan). Orbitando a a 16,800 mph (27.000 kilómetros) por hora, el LDCM hizo este vuelo en poco más de 20 minutos. La animación se mueve más rápido, y cubre 5.665 millas (9117 kilometros) en casi 16 minutos. Tú tendrías que estar en movimiento a una velocidad de 21,930 mph (35.290 kph) para obtener una vista similar - sólo un poco más lento de lo que los astronautas del Apolo entraron en la órbita de la Tierra desde la Luna a 25.000 mph (40.200 kph).

vuelo del Landsat sobre los continentes

La animación más corta (que vemos en este vídeo de arriba) muestra algunos puntos destacados. Parte de irregulares campos marrones en el norte, indicativos de una larga historia de agricultura en las orillas del helado río Volga en Rusia central. El hielo y las manchas de nieve ligeramente marrones revelan un paisaje todavía en las garras del invierno. Moviéndose hacia el sudoeste, la nieve y el hielo desaparecen en el siguiente segmento resaltado y los canales trenzados del río Volga corren libremente. Largas pistas del aeropuerto marcan la ubicación de la ciudad de Akhtubinsk en el lado noreste del río. Las próximas transiciones resaltan los segmentos de agricultura verde cerca del lago embalsado Mosul Dam en el río Tigris y el pálido desierto alrededor del sorprendente lago azul Qadisiyah detrás de la presa Haditha en el Río Eufrates. Ambas regiones son parte de la Media Luna Fértil, donde nació la agricultura, y los ríos siguen apoyando la agricultura hoy en día, incluso en el desierto. Marcas de campos circulares junto al río Éufrates, son cultivos de regadío extensivo incongruentes con el desierto circundante. La siguiente señal de vida en el desierto es la ciudad de Medina, Arabia Saudita, que se irradia en círculos desde el complejo central blanco de la mezquita. La animación pasa sobre Jeddah antes de cruzar el mar Rojo y entrar en África.

Landsat vuela sobre el Mar Rojo

En el siguiente segmento, las nubes comienzan a entrar en la escena sobre Kenia y Uganda en África oriental. El Monte Elgon con su amplia base circular es un hito notable en el lado izquierdo de la escena. Praderas verde pálido invaden el bosque verde oscuro que crece en los lados del antiguo volcán de 14.177 pies de altura (4.321 metros). El satélite se cruza sobre la orilla oriental del lago más grande de África, el lago Victoria. El agua superficial se ve empañada con sedimento marrón y el crecimiento de plantas verdes. La región cuenta con un último segmento en Great Dyke, que se extiende desde el norte hasta el centro de Zimbabwe. Esta formación de 2,5 mil millones años de edad, es una intrusión de rocas ígneas que se introduce en las rocas más antiguas que forman el núcleo del continente africano. El Great Dyke (Gran Dique) es rico en minerales y es compatible con una industria minera activa. Los instrumentos de la Misión de Continuidad de Datos de Landsat (LDCM) recogen datos en tiras, llamadas vías, como se muestra en la animación. Las tiras se dividen en trozos más pequeños o escenas y se catalogan y almacenan en el U.S. Geological Survey Earth Resources and Observation Science Center en Sioux Falls, SD. El inicio, el final y el centro de las escenas están predeterminados para corresponder a las escenas recogidas por los Landsat 4, Landsat 5 y Landsat 7, y están catalogados por el sistema de ruta llamado el Segundo Sistema de Referencia Mundial. El U.S. Geological Survey de EE.UU. y la NASA, lanzaron conjuntamente el LDCM el 11 de febrero de 2013 y se encuentra todavía en su fase de calibración y comprobación a bordo. Las imágenes que se muestran aquí se consideran datos de prueba. Una vez que el LDCM complete su fase de salida a finales de mayo, el satélite será entregado al USGS y rebautizado Landsat 8. Después de este punto, el satélite se considerará operativo y los datos estarán disponibles desde el USGS sin costo alguno a través de Internet. Enlaces relacionados: ›  Explore this scene at your own pace with NASA's Earth Observatory ›  NASA Landsat website ›  USGS Landsat website<
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:14