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¿Misterio resuelto? ¿Por qué los gatos comen hierba?

Gato comiendo hierba

Comer plantas es instintivo y tiene un beneficio evolutivo para los felinos

Los gatos hacen muchas cosas raras. Una de las mayores es comer hierba, a menudo para vomitar solo unos minutos más tarde. Ahora, después de quizás siglos de misterio, los científicos piensan que saben por qué.

Los investigadores encuestaron en Internet a más de 1.000 dueños de gatos que pasaron al menos 3 horas al día mirando y pasando el rato con su mascota. Como muchos amos de gatos sospecharon, comer plantas es un comportamiento extremadamente común: setenta y uno por ciento de los animales fueron vistos en el acto al menos seis veces en su vida, mientras que solo el 11% nunca se observó engullendo vegetación.

Muchas explicaciones en línea para comer hierba postulan que el comportamiento ayuda a los gatos a vomitar cuando se sienten enfermos. Pero solo alrededor de una cuarta parte de los comedores de hierba fueron vistos vomitando después, y el 91% de los encuestados dijeron que su gato no parecía enfermo antes de tomar material vegetal.

Gato comiendo hierba Gato comiendo hierba

En cambio, el vómito es simplemente un subproducto ocasional de comer hierba, no el objetivo, dicen los investigadores.

Comer plantas es instintivo y tiene un beneficio evolutivo para los felinos, o al menos solía serlo, informan esta semana en la convención anual de la Sociedad Internacional de Etología Aplicada en Bergen, Noruega. Su teoría, basada en la investigación en chimpancés y otros animales salvajes, es que la ingestión de hierba ayuda a los animales a expulsar los parásitos intestinales  [PDF] (p. 106) al aumentar la actividad muscular en el tracto digestivo.

Excepto los gatos de hoy, que probablemente ya no tengan estos parásitos. Los autores sostienen que la estrategia probablemente evolucionó por primera vez en un lejano ancestro. (Los científicos no probaron otra suposición común: que comer hierba ayuda a los gatos a tirar bolas de pelo).

El consejo del equipo para los dueños de gatos: comprar o cultivar hierba de interior para que sus mascotas la mastiquen. Esto les dará la oportunidad de ejercer este comportamiento innato con una fuente segura de vida vegetal no venenosa. Y si tu gato vomita después, al menos puedes consolarte sabiendo que no fue a propósito o por despecho... probablemente.

Modificado por última vez enViernes, 09 Agosto 2019 08:55