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La misteriosa anomalía que debilita el campo magnético de la Tierra parece estar dividiéndose

Anomalía magnética del Atlántico Sur

El desafío ahora es comprender los procesos en el núcleo de la Tierra que impulsan estos cambios

Nuevos datos satelitales de la Agencia Espacial Europea (ESA) revelan que la misteriosa anomalía que debilita el campo magnético de la Tierra continúa evolucionando, y las observaciones más recientes muestran que pronto podríamos estar lidiando con más de uno de estos extraños fenómenos.

La Anomalía del Atlántico Sur es una vasta extensión de intensidad magnética reducida en el campo magnético de la Tierra, que se extiende desde América del Sur hasta el suroeste de África.

Dado que el campo magnético de nuestro planeta actúa como una especie de escudo, protegiendo la Tierra de los vientos solares y la radiación cósmica, además de determinar la ubicación de los polos magnéticos, cualquier reducción en su fuerza es un evento importante que debemos monitorear de cerca, ya que estos cambios podrían tener significativas implicaciones para nuestro planeta.

Anomalía magnética del Atlántico Sur Anomalía magnética del Atlántico Sur

En la actualidad, no hay nada de qué alarmarse. La ESA señala que los efectos más significativos en este momento se limitan en gran medida al mal funcionamiento técnico a bordo de satélites y naves espaciales, que pueden exponerse a una mayor cantidad de partículas cargadas en la órbita terrestre baja a medida que pasan a través de la anomalía del Atlántico Sur en los cielos sobre América del Sur y el Océano Atlántico Sur.

Sin embargo, no es que la magnitud de la anomalía deba disminuirse. En los últimos dos siglos, el campo magnético de la Tierra ha perdido en promedio alrededor del 9 por ciento de su fuerza, dice la ESA, ayudado por una caída en la intensidad de campo mínima en la Anomalía del Atlántico Sur de aproximadamente 24.000 nanoteslas a 22.000 nanoteslas en los últimos 50 años.

Exactamente por qué sucede esto sigue siendo un misterio. El campo magnético de la Tierra es generado por las corrientes eléctricas producidas por una masa giratoria de hierro líquido dentro del núcleo externo de nuestro planeta, pero si bien este fenómeno parece estable en cualquier momento dado, en vastas escalas de tiempo, nunca está realmente quieto.

La investigación ha demostrado que el campo magnético de la Tierra está constantemente en un estado de flujo, y cada pocos cientos de miles de años (más o menos), el campo magnético de la Tierra gira, con los polos magnéticos norte y sur intercambiando lugares.

Ese proceso en realidad podría ocurrir con más frecuencia de lo que la gente piensa, pero mientras los científicos debaten continuamente cuándo podríamos presenciar tal evento, incluso los movimientos errantes regulares de los polos magnéticos de la Tierra mantienen a los geofísicos adivinando.

En cualquier caso, no está completamente claro cómo esas reversiones podrían estar vinculadas a lo que está sucediendo actualmente con la Anomalía del Atlántico Sur, lo que algunos han sugerido que podría ser causado por un vasto depósito de roca densa debajo de África llamada la Gran Provincia Africana de Baja Velocidad de Corte.

Swarm constellationSin embargo, lo que es seguro es que la Anomalía del Atlántico Sur no está quieta. Desde 1970, la anomalía ha ido creciendo en tamaño, además de moverse hacia el oeste a un ritmo de aproximadamente 20 kilómetros (12 millas) por año. Pero eso no es todo.

Nuevas lecturas proporcionadas por los satélites Swarm de la ESA muestran que en los últimos cinco años, ha comenzado a abrirse dentro de la anomalía un segundo centro de intensidad mínima.

Esto sugiere que todo podría estar en el proceso de dividirse en dos células separadas, con la original centrada sobre el centro de América del Sur y la nueva célula emergente que aparece al este, flotando en la costa del suroeste de África.

"El nuevo mínimo oriental de la Anomalía del Atlántico Sur ha aparecido en la última década y en los últimos años se está desarrollando vigorosamente", dice el geofísico Jürgen Matzka del Centro de Investigación de Geociencias de Alemania.

"El desafío ahora es comprender los procesos en el núcleo de la Tierra que impulsan estos cambios".

Se desconoce cómo se desarrollará la anomalía a partir de aquí, pero investigaciones anteriores han sugerido que las interrupciones en el campo magnético como este podrían ser eventos recurrentes que ocurren cada pocos cientos de años.

Si eso es lo que estamos presenciando ahora no está completamente claro, o cómo podría terminar una anomalía dividida, pero los científicos están observando de cerca, al igual que nosotros.

Modificado por última vez enMartes, 26 Mayo 2020 19:14