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Misteriosa "ardilla vampiro" finalmente filmada en cámara

‘Vampire’ squirrel caught on film

La ardilla recién descubierta tiene la mullida cola de cualquier animal, pero también pueden destripar ciervos

Según los lugareños una misteriosa bestia acecha en lo profundo de las selvas de Borneo. Se abalanza sobre ciervos desprevenidos desde las copas de los árboles, rasga sus cuerpos con sus dientes afilados y devora sus órganos. Podría sonar como una leyenda urbana, pero estas historias se basan en un animal real: la "ardilla vampiro" de Borneo.

Ardilla vampiro de Borneo Ardilla vampiro de Borneo

"Cazadores Dayak encuentran a veces ciervos destripados en el bosque, ninguna carne comida, lo que para ellos es una clara señal de la matanza de una ardilla", explica un estudio de 2014 publicado en Taprobanica, una revista dedicada a la biodiversidad de Asia. "En las aldeas cercanas al borde del bosque había también historias de ardillas matando pollos domésticos y comiendo solamente el corazón y el hígado".

Si la imagen de una ardilla de tierra copetuda de Borneo (Rheithrosciurus macrotis) parece poco probable que derribe un ciervo, es porque podría muy bien ser oída: todas las historias de la naturaleza sanguinaria de la ardilla vienen de cuentos populares locales y nunca han sido observados por los científicos que la estudian (su comida preferida hasta el momento parecen ser nueces Canarium, no carne de animales). Sin embargo, las ardillas son esquivas y han logrado evitar ser filamdas en la película hasta hace muy poco, escribe Rachel Feltman para The Washington Post. Los investigadores han logrado un puñado de borrosas fotografías en los últimos años, pero el nuevo vídeo es hasta ahora uno de las mejores visualizaciones de la ardilla en su hábitat natural.

Como informa Erik Stokstad en la revista Science, los investigadores establecieron 35 diferentes cámaras de vídeo con detección de movimiento en la maleza del bosque del parque nacional Gunung Palung de Indonesia. La intención era estudiar el comportamiento de los animales de la zona, pero los científicos se sorprendieron al ver a la ardilla escabullirse a la vista después de unas pocas semanas de rodaje.

"Yo estaba sentado en un bar de Yakarta a la espera de volver a casa mirando a través de las imágenes, y apareció esto", dice a Stokstad el biólogo conservacionista Andrew Marshall.

Los investigadores pueden ser escépticos de los presuntos gustos vampíricos de la ardilla, pero hay un reclamo en particular de la fama que tienen, literalmente, la cola mejor mullida del reino animal. La espectacular cola de la ardilla copetuda parece ser un 30 por ciento más grande que su volumen corporal, o alrededor de 130 por ciento de su masa corporal, escribe Douglas Main de Newsweek. Debido a que las ardillas son tan misteriosas, los científicos aún no saben a ciencia cierta por qué tienen una cola tan esponjosa, aunque algunos sospechan que podría estar relacionado con sus hábitos de apareamiento o como una táctica para confundir a los depredadores.

Mientras tanto, los científicos están tratando de mantener su racha de suerte y esperan aprender más acerca de las ardillas vampiro con sus cámaras ocultas. Pero no esperan verlas beber sangre de ciervo.

Modificado por última vez enViernes, 26 Mayo 2017 01:48