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Monos cascanueces (incluso los monos saben qué piedra romperá la nuez más dura)

Los monos capuchinos utilizan piedras para romper nueces de palma

Según un nuevo estudio, los monos capuchinos no sólo tienen la capacidad de utilizar herramientas, también saben cuál es la mejor para cada trabajo. Los investigadores observaron monos capuchinos en la naturaleza utilizando diversas piedras y probando para decidirse por la más pesada, la piedra más resistente para abrir nueces de palma. A pesar de que antes habían existido informes anecdóticos, el nuevo estudio es el primero en documentar el uso sistemático de herramientas por los monos capuchinos. Ya que los capuchinos compartieron alguna vez un ancestro común con los humanos hace unos 35 millones de años, escribe el equipo, la capacidad para el uso de herramientas de piedra se desarrolló antes de lo pensado.

mono capuchino cascanueces

Los investigadores estudiaron a ocho monos salvajes que viven en una zona boscosa de Brasil. En varios ensayos diferentes, los investigadores dejaron, cerca de donde los monos estaban alimentando, dos o tres diferentes tipos de rocas, de dureza, tamaño y peso variables. Las opciones iban desde la piedra arenisca a la dura cuarcita, con algunas piedras artificiales que los monos no se encontrarían normalmente también lanzadas en la mezcla. Los capuchinos escogieron la piedra más eficaz para romper nueces más del 90 por ciento de las veces en cuatro condiciones. Esta cifra se redujo ligeramente a un 85 por ciento cuando los monos seleccionaron piedras artificiales del mismo tamaño y pesos diferentes. El truco más eficaz para la elección es, al parecer, elegir la roca más pesada. "Cuando un capuchino coge una herramienta ligera casi la descarta inmediatamente y la cambia por otra piedra para ver si era lo suficientemente fuerte", dice la investigadora Elisabetta Visalberghi. Estaba claro que el mono no elegía simplemente una roca al azar. Constantemente seleccionaba la roca más pesada, aunque el peso no siempre fuera visualmente evidente. Los investigadores descubrieron que si dos o tres piedras parecían idénticas, los capuchinos recogían una piedra al azar y la probaban levantándola, moviéndola o golpeándola.

mono capuchino elige piedra para cascar nueces

En el vídeo de arriba, Brazilian Cerrado, una exploradora de National Geographic, también está estudiando cómo han aprendido los monos capuchinos barbudos a utilizar hábilmente las herramientas de piedra para abrir nueces de palma.

Aparte de en los seres humanos, la selectividad de estas herramientas se había demostrado sólo en los chimpancés, que están estrechamente relacionados con los seres humanos. Los capuchinos son parientes mucho más lejanos. "Aquí hemos demostrado que una especie separada de los humanos hace 35 millones de años es capaz de ser muy selectiva en cuanto al uso de herramientas", dijo la Dra. Visalberghi. "Estoy lejos imbuir el argumento de que esto es muy especial y único. Tal vez es más sencillo de lo que esperábamos". En el artículo publicado en Current Biology, los investigadores argumentan que la selección de la herramienta por el capuchino revela planificación y previsión. Otros investigadores creen que este comportamiento puede ser aprendido por ensayo y error, y que los monos sólo tienen que desarrollar una asociación simple entre piedras pesadas y exitosas roturas de nueces. Sin embargo, es probable que los capuchinos y los humanos primitivos descubrieran ambos aparatos a través del juego. "Haces un comportamiento en tu tiempo libre, juegas con objetos y, al hacerlo una y otra vez, descubres algo que resulta ser útil", dijo Visalberghi. "Ellos pasan mucho tiempo en el suelo, al igual que probablemente hicieron los primeros humanos. Es posible que el uso de la herramienta es el subproducto de estar en la tierra donde están las piedras, los yunques y los frutos secos, con tiempo para explorar, jugar y probar cosas nuevas. Este video muestra dos episodios en los que algunos monos capuchinos barbudos (Sapajus libidinosus) colocan la nuez parada con el meridiano marcado con una línea de color negro o una línea negra con rayas, y el meridiano inestable marcado con una línea roja o verde (Wild Bearded Capuchin Monkeys (Sapajus libidinosus) Strategically Place Nuts in a Stable Position during Nut-Cracking.":
Artículo científico: Selection of Effective Stone Tools by Wild Bearded Capuchin Monkeys
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:34