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Moon Express recauda 20 millones de dólares para viajar a la luna en 2017

Pruebas de la nave espacial de Moon Express

Un robot espacial planea aterrizar en la superficie lunar este año

Se convertirá en la primera empresa privada en viajar más allá de la órbita de la Tierra

Una compañía estadounidense ha obtenido financiación para convertirse en la primera entidad privada en viajar a la Luna, con un viaje planeado para 2017 que será un hito internacional en la exploración espacial.

Moon Express, una empresa con sede en Florida, dijo que había recaudado US $ 20 millones en la financiación, lo que le permitirá enviar una nave espacial robótica a la superficie de la luna a finales de este año.

La financiación es un paso importante en los esfuerzos de la compañía para convertirse en la primera empresa privada del mundo en viajar fuera de la órbita de la Tierra.

Moon Express en órbita de la Luna Moon Express en órbita de la Luna

El año pasado Moon Express ganó aprobaciones históricas del gobierno de Estados Unidos después de haber presentado una solicitud de su viaje a la Administración Federal de Aviación. Un tratado del espacio exterior, que fue aprobado por las Naciones Unidas y regula la exploración del mundo celeste, exige a los gobiernos a autorizar y supervisar las "entidades no gubernamentales" que buscan viajar en el espacio exterior.

"Ahora tenemos todos los recursos para apuntar a la Luna", dijo en un comunicado Bob Richards, CEO de Luna Express, anunciando los logros de financiación. "Nuestro objetivo es expandir la esfera social y económica de la Tierra a la Luna, nuestro octavo continente en gran parte inexplorado, y permitir una nueva era de exploración y desarrollo lunar de bajo costo para estudiantes, científicos, agencias espaciales e intereses comerciales".

Moon Express logoMoon Express ha dicho que piensa explorar la luna en busca de minerales, y el empresario de tecnología Naveen Jain, su co-fundador y presidente, ha dicho que espera bajar los costos de los viajes espaciales y ayudar a allanar el camino para la colonización de la luna y, finalmente, de Marte.

"El cielo no es el límite para Moon Express - es la plataforma de lanzamiento", dijo Jain en una declaración anterior después que su firma obtuvo la aprobación federal. "Esta decisión revolucionaria es otro gran salto para la humanidad. El viaje espacial es nuestro único camino hacia adelante para asegurar nuestra supervivencia y crear un futuro ilimitado para nuestros hijos".

El objetivo más inmediato de la compañía, que se formó en 2010, es devolver recursos, metales y piedras lunares a la Tierra, dijo Jain. También indicó que en 15 años, cree que la luna va a ser una parte importante de la economía de la Tierra y "potencialmente nuestro segundo hogar".

La compañía ha dicho que cree que la luna puede "producir recursos esenciales para el futuro de la humanidad en la Tierra y en el espacio".

La sonda Moon Express en la Luna

Moon Express es uno de los 16 equipos que han competido para la financiación como parte de la iniciativa Lunar X Prize de Google, que se lanzó en 2007 para incentivar a las empresas privadas a desarrollar la tecnología y los planes para la exploración planetaria.

Los EE.UU., China y la antigua Unión Soviética son los únicos países que han aterrizado una nave espacial en la luna.

Moon Express, que dijo que ha recaudado un total de más de 45 millones de dólares de personas y fondos de riesgo, es una de las numerosas empresas que tiene planes específicos en los trabajos de exploración.

Una empresa llamada Deep Space Industries está tratando de lanzar este año una nave espacial autónoma que puede extraer materiales de asteroides. Planetary Resources, una empresa con el apoyo de Google de Larry Page y Eric Schmidt, está también en la construcción dedicada a la minería de asteroides con el objetivo de una misión comercial en 2.020.

El año pasado, el gobierno de Estados Unidos avanzó el proceso para establecer normas para los lanzamientos espaciales de conformidad con los tratados internacionales después que Luxemburgo y los Emiratos Árabes Unidos empujaron hacia adelante con esfuerzos similares.

Motley Fool, un sitio de servicios financieros, ha estimado que la riqueza mineral de la luna puede ser de miles de billones de dólares.

Modificado por última vez enDomingo, 22 Enero 2017 00:30