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Los murciélagos más grandes de Australia vuelan miles de kilómetros al año, más lejos que los ñus y los caribúes

El zorro volador

Los zorros voladores más itinerantes pueden recorrer hasta 6.000 kilómetros por año

Los murciélagos más grandes de Australia, conocidos como zorros voladores (Pteropus spp.), se encuentran entre los nómadas más inquietos del mundo, según un nuevo estudio. ¿Qué tan inquietos? Los más itinerantes pueden recorrer hasta 6.000 kilómetros por año, mucho más lejos que cualquier mamífero terrestre y cerca de las distancias que recorren algunas ballenas y aves migratorias.

Los zorros voladores de este continente pueden pesar hasta 1 kilogramo con alas de un metro de ancho. Pero en lugar de cazar como otros murciélagos, realizan incursiones nocturnas a las flores en busca de néctar, polen y semillas. Durante el día, se posan por miles en los árboles.

Zorros voladores en un árbol Zorros voladores en un árbol

Los investigadores habían pensado que estos murciélagos se mantenían locales, leales a un gallinero en particular. Pero cuando colocaron transmisores satelitales en 201 murciélagos de tres especies en el este de Australia, descubrieron que estaban equivocados: después de meses de rastrear a cada murciélago, calcularon que los murciélagos vagaban entre 1.487 y 6.073 kilómetros por año, informan hoy en BMC Biology.

El zorro volador negro (Pteropus alecto) tenía el alcance más corto, seguido por el zorro volador de cabeza gris (P. poliocephalus, arriba) y el pequeño zorro volador rojo (P. scapulatus). El pequeño zorro volador rojo promedió unos 5.000 kilómetros por año, más que los campeones migratorios mamíferos como el caribú, que viaja 1.200 kilómetros por año, y los ñus, que migran 2.900 kilómetros con cada viaje.

migraciones de zorros voladores en Australia

Imagen: La extrema movilidad entre gallineros que se informa aquí demuestra el alcance de los vínculos ecológicos que los zorros voladores nómadas proporcionan en el paisaje fragmentado contemporáneo de Australia, con profundas implicaciones para los servicios de los ecosistemas y la dinámica zoonótica de las poblaciones de zorros voladores.

En lugar de seguir un camino estacional, los zorros voladores parecen vagar al azar, probablemente en busca de especies recién florecidas. El pequeño zorro volador rojo, por ejemplo, viaja 1.300 kilómetros de norte a sur, pero no continuamente. En cambio, cruza su área de distribución y se instala brevemente en docenas de diferentes refugios, cuyas poblaciones fluctúan según los nuevos migrantes. En total, los murciélagos del estudio visitaron 755 refugios, más de la mitad de los cuales eran desconocidos para los científicos.

Debido a que estos voladores peludos son clave para dispersar semillas y polen, sus movimientos ayudan a "conectar" bosques fragmentados por el fuego o la actividad humana, dicen los investigadores. Pero sus erráticos y lejanos movimientos también complican la conservación y el manejo de enfermedades, que generalmente están bajo la jurisdicción de las autoridades locales, no nacionales. Ahora que los investigadores saben que el nomadismo es una forma de vida para estos murciélagos, pueden comenzar a buscar alguna rima o razón para todo este serpenteo.

Artículo científico: Extreme mobility of the world’s largest flying mammals creates key challenges for management and conservation

Modificado por última vez enViernes, 21 Agosto 2020 18:59