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Los murciélagos vampiro ayudan un poco a sus 'amigos'

Lazos sociales de los murciélagos vampiros

Estudio muestra que los lazos sociales fortalecidos en cautiverio continúan en la naturaleza

Se podría decir que los murciélagos vampiro son algo así como las personas, no por su forma de chupar sangre, sino porque ayudan a sus vecinos necesitados, incluso si no es un beneficio obvio para ellos.

En un nuevo estudio, los científicos documentaron que los murciélagos vampiro (Desmodus rotundus) desarrollaron lazos sociales durante el cautiverio que mantuvieron una vez que regresaron a la naturaleza, una señal de que las relaciones no nacieron solo por conveniencia mientras vivían juntos en una jaula.

Murciélagos vampiro (Desmodus rotundus) Murciélagos vampiro (Desmodus rotundus)

La investigación, habilitada por tecnología pionera personalizada, ofrece un raro vistazo a los comportamientos de amistad de los murciélagos vampiro salvajes y nuevas ideas sobre cómo se forman las estructuras sociales. La cooperación de los murciélagos vampiros es rara en el sentido de que los individuos pagan un costo para ayudar a otros: regurgitan los alimentos, las comidas de sangre ingeridas, para alimentar a los no familiares.

"Lo que es bastante común en la cooperación animal es hacer algo en el que ambos nos beneficiemos simultáneamente: vivamos juntos, cacemos juntos. Me estoy beneficiando, tú te estás beneficiando", dijo el coautor del estudio, Gerald Carter, profesor asistente de evolución, ecología y biología orgánica en la Universidad Estatal de Ohio.

murciélago vampiro etiquetado

"Aquí hay un tipo de riesgo. Si tienes un rasgo cooperativo que ayuda a otras personas y te cuesta, la selección natural debería eliminar ese rasgo a menos que el individuo cooperativo se beneficie de alguna manera", dijo. "Con el intercambio de comida del murciélago vampiro, debe haber un beneficio. Debe ser que al ayudar a otros también me estoy ayudando a mí mismo. Creemos que los murciélagos tienen relaciones recíprocas a largo plazo: me ayudas porque yo te ayudo. Pero aún no está claro cómo funciona eso".

Carter y sus colegas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), donde es investigador asociado, alojaron murciélagos vampiro y sus crías nacidas en cautiverio en una colonia de laboratorio cerrada durante 22 meses, creando condiciones que provocaron comportamientos de unión social para compartir alimentos y aseo personal. Devolvieron los murciélagos a su hogar natural al aire libre, un árbol hueco, equipados con sensores que registraban su proximidad entre ellos cada dos segundos, y colocaron esos mismos sensores en un grupo de control de murciélagos salvajes.

murciélagos vampiro etiquetados

Durante ocho días, los investigadores recolectaron suficientes datos de los sensores para mostrar que las relaciones entre los murciélagos previamente cautivos persistieron cuando regresaron a la naturaleza. Desde un punto de vista evolutivo, el estudio sugiere que si los murciélagos mantienen una relación puede atribuirse en parte a su historia compartida.

colonia de murciélagos vampiro

"Es algo análogo a ser amigos en la escuela secundaria. Después de graduarse y salir de este entorno estructurado, ¿continúas en contacto con esas personas o pierdes contacto con ellas? Depende de los tipos de personalidad y los tipos de experiencias que hayas compartido. Eso es esencialmente lo que buscábamos con este estudio", dijo Carter.

La investigación se publica en la revista Current Biology: Vampire Bats that Cooperate in the Lab Maintain Their Social Networks in the Wild

Modificado por última vez enJueves, 31 Octubre 2019 18:46