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Conoce a la musaraña con la increíble cabeza que se encoge

Musaraña de dientes rojos (Sorex araneus

Al comienzo del invierno reduce el tamaño de su cráneo en un 15.3% en promedio

Un cráneo encogido sería fatal para la mayoría de los animales, pero no para esta musaraña de dientes rojos (Sorex araneus, en la foto). La cabeza de este pequeño mamífero se encoge cada invierno hasta en un 20% y vuelve a crecer al inicio de la primavera, según un estudio publicado en Current Biology.

Musaraña de dientes rojos (Sorex araneus) Musaraña de dientes rojos (Sorex araneus)

Para documentar este fenómeno, los investigadores utilizaron trampas en vivo para capturar musarañas desde junio de 2014 hasta octubre de 2015. Luego anestesiaron a los animales antes de ponerlos un microchip para su posterior identificación y radiografía de sus cabezas.

Con el fin de investigar si individuos individuales realmente alteraron su tamaño corporal de esa manera, o si este fue solo un proceso de selección en la población estudiada por Dehnel, el estudiante de doctorado Javier Lazaro del Instituto Max Planck de Ornitología en Radolfzell atrapó alrededor de 100 musarañas comunes alrededor del campus cerca del lago de Constanza.

disminución de la cabeza de la musarañaÉl equipó a los animales con chips de identificación electrónicos del tamaño de un grano de arroz, como los que también se usan, algo más grandes, para mascotas. Todos los cráneos de los animales fueron sometidos a una radiografía antes de devolverlos a la naturaleza. A través de iniciativas regulares de recuperación, aproximadamente un tercio de los animales podrían ser recapturados al menos una vez, y nuevamente se les realizó una radiografía.

Al comienzo del invierno las musarañas redujeron el tamaño de su cráneo en un 15.3% en promedio, que volvió a crecer un promedio de 9.3% en primavera. No está claro cómo funciona este proceso, pero los científicos piensan que el tejido dentro de las articulaciones fibrosas que conectan los huesos del cráneo podría degradarse y luego regenerarse.

Varios de los principales órganos de las musarañas, incluidos sus cerebros, también pierden masa durante el invierno. Toda esta reducción puede ayudar a los animales a vivir en tiempos de escasez de alimentos, dicen los científicos.

Artículo científico: Profound reversible seasonal changes of individual skull size in a mammal

Modificado por última vez enViernes, 27 Octubre 2017 22:51