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La mutilación genital femenina, dependiendo de la frecuencia, confiere beneficios a la aptitud evolutiva

Mutilación genital femenina en Tanzania

La comprensión de esta lógica puede ayudar a cumplir el objetivo de la ONU de eliminar la práctica en todo el mundo en 2030

La práctica ampliamente condenada de la mutilación genital ceremonial entre niñas y mujeres jóvenes sigue una lógica evolutiva, según un provocativo estudio publicado el lunes.

La comprensión de esta lógica - que los investigadores describieron como "cultural", no biológica - puede ayudar a cumplir el objetivo de la ONU de eliminar la práctica en todo el mundo en 2030, dijeron los autores.

Una comparación de 47 grupos étnicos en cinco países de África occidental, encontró con que en aquellos en los que era la norma el corte genital, las tasas de supervivencia fueron mayores entre los niños nacidos de mujeres que habían sido cortadas.

Lo contrario ocurrió con los grupos étnicos en los que la mutilación era la excepción y no la regla: las mujeres que no habían sido sometidas al procedimiento tuvieron una tasa de supervivencia más alta entre sus hijos.

Ablación femenina Ablación femenina

Los resultados, publicados en la revista científica Nature Ecology & Evolution, se basaron en encuestas de salud que cubren más de 61.000 niñas y mujeres de 15 a 49 años de edad.

"Nuestros resultados indican que esta diferencia se debe a diferencias sociales, no biológicas", explicó la autora principal Janet Howard, investigadora de la Universidad de Bristol en Inglaterra.

Las mujeres que se conformaron a la práctica dominante en su cultura, dijo a la AFP, tenían típicamente mejores oportunidades de matrimonio y un mejor acceso a las redes sociales.

La prevalencia de la manipulación genital en casi cuatro decenas de grupos étnicos en Malí, Côte d'Ivoire, Nigeria, Burkina Faso y Senegal - casi un 60 por ciento en promedio - varió de menos de un uno por ciento a más del 99 por ciento

En tres quintas partes de los grupos, más de la mitad de las mujeres habían sido cortadas, según el estudio.

Howard y su colega Mhairi Gibson emprendieron el estudio para buscar pistas sobre por qué las campañas bien financiadas y de alto perfil para detener el corte genital en su mayoría han fracasado.

"Hasta la fecha, este comportamiento ha demostrado ser resistente al cambio", dijo Howard. "Esperamos que una mayor comprensión de por qué existe puede ayudar a informar los programas de erradicación".

Punto de inflexión

A nivel mundial, por lo menos 200 millones de niñas y mujeres vivas hoy en día han sufrido alguna forma de mutilación genital femenina en 30 países, según las Naciones Unidas.

Aunque está concentrada en África, también es común en algunas comunidades de Asia, los Estados árabes y América Latina.

La mitad de los cortados viven en tres países: Egipto, Etiopía e Indonesia, según la ONU.

La práctica puede incluir cortar parte o la totalidad del clítoris, así como los labios minora o majora, a menudo en circunstancias antihigiénicas.

El director del UNICEF, Anthony Lake, y el director del Fondo de Población de la ONU, Babatunde Osotimehin, declararon en un comunicado conjunto el lunes Día Internacional de la Tolerancia Cero por la mutilación genital femenina.

"Provoca trauma emocional extremo que puede durar toda la vida", y aumenta el riesgo de complicaciones mortales durante el embarazo y el parto, señalaron.

Las Naciones Unidas han declarado una violación de los derechos humanos.

ablación femenina

Al examinar la práctica en el contexto de una nueva disciplina llamada evolución cultural, Howard y Gibson sugieren que el corte confiere ventajas "que pueden superar sus costos a la salud física y psicológica", explicó Katherine Wander, antropóloga biológica de la Universidad de Binghamton en Nueva York estado.

"El corte genital femenino parece aumentar el éxito reproductivo de las mujeres", escribió en un comentario, también en Nature Ecology & Evolution.

Probablemente es desalentador para aquellos que trabajan para proteger a las niñas pensar que cortar de cualquier manera es "beneficioso", señaló Wander.

"Sin embargo, entender el corte genital femenino en estos términos apunta a un nuevo objetivo de intervención: el equilibrio costo-beneficio".

Una señal esperanzadora, dijo Howard, es que en la mayoría de los grupos étnicos donde menos de la mitad de las mujeres han sido cortadas, la práctica está disminuyendo.

"Predecimos que cambiar la prevalencia por debajo del 50 por ciento" - que los investigadores llaman un "punto de inflexión" - "en otros grupos tendrá el mismo efecto".

Artículo científico: Frequency-dependent female genital cutting behaviour confers evolutionary fitness benefits

Modificado por última vez enMartes, 07 Febrero 2017 02:56