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El nacimiento de tritones del Montseny fuera de Cataluña es un éxito para la conservación

Danza de apareamiento de tritones del Montseny (Calotriton arnoldi)

Nacen doce crías en el zoo de Chester en el Reino Unido

En las montañas boscosas de Cataluña, en el noreste de España, vive una especie de tritón moteado y carismático. Los tritones del Montseny (Calotriton arnoldi), llamados así por las montañas que llaman hogar, se encuentran entre los anfibios más amenazados del mundo: viven exclusivamente en esta región montañosa, y solo se han encontrado en siete localidades.

Además, ese pequeño hábitat está bajo una seria amenaza. Si alguna vez hubo una pequeña criatura fangosa que necesita buenas noticias, es esta. Y aquí está: ¡los tritones del Montseny acaban de reproducirse con éxito por primera vez fuera de Cataluña!

Tritón del Montseny (Calotriton arnoldi) Tritón del Montseny (Calotriton arnoldi)

Durante una década, el gobierno catalán y el Zoo de Barcelona han estado trabajando juntos para criar estos tritones en cautiverio y restaurar sus hábitats nativos en el Parque Natural y Reserva de la Biosfera del Montseny. Recientemente, el zoológico de Chester en el Reino Unido se convirtió en la primera institución fuera de Cataluña en unirse a este programa de conservación.

Los conservacionistas de Chester crearon una instalación de cría especializada para albergar dos docenas de tritones, separados por seguridad de todos los demás anfibios, y valió la pena. Doce bebés tritones del Montseny, los primeros en nacer en cualquier lugar excepto en su país natal, llegaron este mes. Pero primero, el personal del zoológico fue tratado con la... eh, fascinante danza de apareamiento de los adultos (en el vídeo de arriba).

El tritón del Montseny está clasificado como En Peligro Crítico por la UICN. Solo se conocen unas pocas poblaciones en un área menor de diez kilómetros cuadrados. La especie ha disminuido mucho en los últimos años, y se estima que no existen más de 1.500 adultos en el mundo.

Las corrientes frías en las que viven los tritones, mientras tanto, se reducen a medida que se extrae el agua para el embotellado, y un clima cambiante está interrumpiendo sus hábitats boscosos. Una pequeña población en un entorno inestable es una receta para el desastre.

En conjunto, esto hace que el tritón del Montseny sea, "sin duda, una de las especies más amenazadas de Europa", según Gerardo García, curador de Vertebrados Inferiores e Invertebrados del zoológico de Chester. "Está tambaleándose peligrosamente cerca del borde de la extinción y requiere una acción inmediata si queremos establecer más números y salvarlos".

Desde 2007 (dos años después del nombre oficial de la especie), esa acción ha incluido la cría en cautividad dentro de Cataluña y los esfuerzos de restauración en el hábitat natural de los animales.

"Ahora Chester Zoo está a bordo, dada su enorme experiencia en la cría de especies de anfibios amenazados, esperamos que el programa vaya viento en popa y que podamos crear una perspectiva mucho más brillante para estos maravillosos animales", dijo Francesc Carbonell Buira, biólogo del gobierno de Cataluña.

"Al crecer, pasé un tiempo en los bosques montañosos de Barcelona, donde se encuentran los tritones, y ahora ser parte de los esfuerzos por salvarlos es un verdadero honor", agrega García. "Para el equipo y para mí poder usar nuestras habilidades y experiencia para ayudar a salvar una especie que vive allí es muy importante".

Modificado por última vez enJueves, 23 Noviembre 2017 20:29