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La NASA produce un impresionante mapa de todos los exoplanetas que hemos descubierto

Mapa de los exoplanetas

Muestra los 4.003 exoplanetas que conocemos

La NASA publicó este mapa asombrosamente elaborado que muestra los 4.003 exoplanetas que conocemos junto con el método a través del cual se desarrollaron.

Es una locura pensar en ello pero hasta principios de la década de 2000 solo se descubrieron un puñado de exoplanetas. Los filósofos y los científicos han discutido los exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) durante siglos, pero no fue hasta muy avanzado el siglo XX cuando se confirmó su existencia.

Los exoplanetas despiertan nuestra imaginación sobre la posible vida alienígena y nos ayudan a comprender mejor la galaxia en la que vivimos.

Mapa de los exoplanetas Mapa de los exoplanetas

El mapa de la NASA es una visualización impresionante, que muestra no solo dónde están estos mapas y cómo se descubrieron, sino también cómo se desarrolló esta detección a través del tiempo.

En los últimos años, nuestra detección de exoplanetas ha sido encabezada por el Telescopio Espacial Kepler, la nave de imágenes orbitales de la NASA ahora retirada. Un total de 2, extremadamente 345 exoplanetas han sido descubiertos gracias a Kepler, con otros 2.420 candidatos potenciales aún en análisis. A medida que los astrónomos revisan los datos, existe una gran probabilidad de que encuentren aún más exoplanetas.

A pesar del desafortunado final de Kepler, nuestra búsqueda de exoplanetas sigue siendo fuerte. El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, lanzado en 2018, ya cuenta con más de 1.000 exoplanetas candidatos, incluido el planeta más pequeño que jamás hayamos encontrado.

exoplanetas descubiertos

Los planetas son fuentes de luz extremadamente tenues en comparación con las estrellas, lo que dificulta su observación directa. Muchas veces, las estrellas son millones o incluso miles de millones de veces más brillantes de lo que reflejan los planetas, y además la luz de las estrellas provoca un resplandor que elimina casi toda la luz detectable del planeta. Como resultado, se han descubierto directamente muy pocos planetas extrasolares.

Más comúnmente, los planetas se descubren a través de dos métodos indirectos, los cuales se enfocan en las interacciones entre los exoplanetas y su estrella madre:

detección de un exoplaneta• velocidad radial, donde las mediciones de velocidad de la estrella producen cambios Doppler detectables en la estrella madre del planeta; y

• el método de tránsito, donde un planeta que pasa entre la Tierra y su estrella produce un descenso en la luminosidad de la estrella, que puede usarse para inferir características aproximadas sobre el planeta.

Otros planetas fueron descubiertos con métodos más exóticos, incluyendo microlentes y variaciones de tiempo de púlsares.

Algunos de los exoplanetas descubiertos tienen masas comparables a la Tierra, y más de 300 planetas se encuentran en la llamada "Zona Habitable", el rango de órbitas alrededor de una estrella dentro de la cual una superficie planetaria puede soportar agua líquida si se le da suficiente presión atmosférica.

Si bien aún no podemos confirmar la existencia de vida extraterrestre en estos planetas, las posibilidades son ciertamente tentadoras, y estamos impacientes de ver más descubrimientos de la NASA (y otras agencias espaciales).

Modificado por última vez enMiércoles, 24 Julio 2019 18:31