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La NASA observa la llamarada solar más fuerte en una década

Llamarada solar clase X del 6 de septiembre de 2017

El Sol emitió dos llamaradas clase X, interrumpiendo el GPS y las señales de radio

Si tu unidad GPS o emisora de radioaficionado parecían un poco tontas el pasado día 6, hay una buena razón. Según la NASA, el sol soltó dos llamaradas masivas. Ambas erupciones fueron categorizadas como emisiones de clase X, la categoría más intensa de llamaradas, y la segunda fue clasificada como X9.3, convirtiéndola en la erupción solar más poderosa en una década.

Llamarada solar clase X del 6 de septiembre de 2017 Llamarada solar clase X del 6 de septiembre de 2017

La primera llamarada llegó a las 5:10 de la mañana y la segunda a las 8:02 de la mañana. Ambas llamaradas fueron detectadas por el Solar Dynamics Observatory de la NASA, que capturó imágenes de cada evento.

"Las erupciones solares de clase X son las explosiones más grandes del sistema solar", escribe Leah Crane en New Scientist. Las llamaradas se producen cuando la hilatura del interior del Sol contorsiona su campo magnético. Cuando el campo magnético se realinea explosivamente, envía un repentino destello de luz. El mismo proceso también puede lanzar hacia el espacio una eyección de masa coronal (CME), una corriente de plasma y radiación magnética.

llamarada solar del 6 de septiembre de 2017 y la Tierra

No hay necesidad de temer estas explosiones, según la NASA. La radiación de la llamarada solar no puede pasar a través de la atmósfera de la tierra así que no tendrá ningún impacto negativo para la gente en la tierra. Sin embargo, la corriente pueden afectar los sistemas de comunicaciones, particularmente los satélites más antiguos. Pero la última generación de satélites, incluyendo el satélite GOES-16 usado para rastrear Harvey, son más resistentes contra las llamaradas, dijo Terry Onsager, físico del Centro de Predicción del Tiempo Espacial NOAA, a Stephanie Pappas en LiveScience.

Estas grandes llamaradas son un poco inusuales para nuestro Sol. Actualmente se encuentra en el llamado mínimo solar, el período de menor actividad durante su ciclo solar de 11 años. De hecho, la actividad solar ha disminuido tanto en las últimas décadas que algunos investigadores creen que pronto nos dirigiremos a un evento como la "Pequeña Edad de Hielo", similar al evento que llevó a temperaturas globalmente más frías durante el 1700 y principios de 1800. Aun así, esto no significa que el Sol está completamente tranquilo.

"Nos dirigimos hacia el mínimo solar, pero lo interesante de eso es que todavía puedes tener eventos, no son tan frecuentes", dijo a Lewin, Rob Steenburgh, del Centro de Predicción del Tiempo Espacial de la NOAA (SWPC). "No estamos teniendo llamaradas X todos los días durante una semana, por ejemplo - la actividad es menos frecuente, pero no menos potencialmente fuerte".

llamarada solar clase X del 6 de septiembre de 2017

llamarada solar clase X del 6 de septiembre de 2017

Mientras que estas llamaradas fueron impresionantes, están lejos de las más grandes, que fue un X28 que explotó en la escena en 2003. Puede haber sido aún más fuerte, informa Crane. En ese momento, la instrumentación de la NASA se sobrecargó y dejó de grabar el evento.

Podría haber un lado positivo de todas estas ráfagas: las auroras. Muchas de las grandes llamaradas están asociadas con las CMEs. Las partículas de esa corriente de energía a menudo chocan con la magnetosfera de la Tierra y luego fluyen hacia los polos donde chispean brillantes colores en el cielo.

Como reporta Sarah Lewin en Space.com, las últimas llamaradas provienen de una mancha solar llamada "región activa 2673", que es siete veces más alta y nueve veces más ancha que la Tierra. El día 5 explotó en el mismo lugar una llamarada solar de clase M, que se registra en aproximadamente una décima parte de la potencia de una llamarada de clase X. Esa explosión creó dos eyecciones de masa coronal, que provocaron impresionantes auroras esa noche.

Los astrónomos no están seguros si estas últimas llamaradas de clase X también produjeron eyecciones de masa coronal dado que los observatorios en órbita usados para vigilar el Sol estaban fuera de contacto con la Tierra esa noche.

Modificado por última vez enDomingo, 10 Septiembre 2017 17:43