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La NASA acaba de observar un tipo totalmente nuevo de erupción magnética en el Sol

SDO de la NASA ve un nuevo tipo de explosión magnética en el sol

El fenómeno es conocido como reconexión magnética forzada

La superficie del sol nunca está quieta. Sobre esta bola de gas en llamas, un flujo continuo de plasma supercaliente crea líneas de campos magnéticos que pueden retorcerse y enredarse entre sí.

A medida que la estrella gira, estas líneas invisibles se separan y se unen de nuevo, estallando en llamaradas, tormentas y erupciones de plasma.

Este fenómeno, conocido como reconexión magnética, se ha visto muchas veces antes en el Sol e incluso alrededor de nuestro propio planeta, pero en el pasado solo hemos capturado reconexiones espontáneas.

Por primera vez, los astrónomos del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA han observado una explosión magnética en el Sol que fue provocada por una erupción cercana, una reconexión forzada en lugar de una espontánea.

Erupción magnética en el Sol Erupción magnética en el Sol

Imagen: La reconexión magnética forzada, causada por una prominencia del Sol, se vio por primera vez en imágenes del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, o SDO. Esta imagen muestra el Sol el 3 de mayo de 2012, con el recuadro que muestra un primer plano del evento de reconexión fotografiado por el instrumento de Ensamblaje de Imágenes Atmosféricas del SDO, donde es visible la forma de X de la firma. Crédito: NASA / SDO / Abhishek Srivastava / IIT (BHU)

Lanzada en los límites superiores de la atmósfera del Sol, esta gran descarga de materia solar fue atrapada cayendo de nuevo en una red de líneas de campo magnético, haciendo que se reconectaran en una forma distinta de explosión X.

"Esta fue la primera observación de un controlador externo de reconexión magnética", dice el científico solar Abhishek Srivastava del Instituto Indio de Tecnología (BHU) en Varanasi, India.

"Esto podría ser muy útil para comprender otros sistemas. Por ejemplo, las magnetosferas planetarias y de la Tierra, otras fuentes de plasma magnetizadas, incluidos los experimentos a escalas de laboratorio donde el plasma es altamente difusivo y muy difícil de controlar".

La superficie del Sol es inimaginablemente caliente pero, curiosamente, su atmósfera es en realidad 300 veces más sofocante.

En la parte más externa, conocida como corona, se cree que la reconexión magnética desempeña un importante papel en la producción de exceso de calor. Pero la mecánica de esto sigue sin resolverse y es muy debatida.

Las condiciones ideales para este fenómeno se están resolviendo todavía, pero el nuevo descubrimiento sugiere que estamos en el camino correcto. El evento de reconexión forzada se planteó por primera vez hace 15 años y ahora, finalmente, conocemos algunas de las circunstancias precisas necesarias para que ocurra.

Examinando múltiples longitudes de onda de luz ultravioleta, los astrónomos pudieron calcular la temperatura del plasma expulsado antes y después de su caída. Esto reveló que la erupción de la materia fue bastante fría antes de entrar en la ampolla de la corona.

La erupción tardó aproximadamente una hora en volver a caer en las líneas del campo magnético pero, una vez que lo hizo, su temperatura pareció aumentar.

Esto sugiere que la reconexión forzada no solo puede calentar la materia solar, sino que lo hace de una manera mucho más controlada, más rápida y más alta que la reconexión espontánea.

"Las observaciones en relación con el modelo numérico revelan que la reconexión forzada puede ocurrir rápida y eficientemente a tasas más altas en la corona solar", escribe el equipo en su estudio.

"Este proceso físico también puede calentar la corona localmente, incluso sin establecer una región de difusión significativa y autoconsistente".

Aunque no era tan prominente como las erupciones solares, esta gran cantidad de energía era suficiente para formar un flujo de rayos de plasma, lo que llevó a los autores a concluir que la erupción "consumió la energía generada por la reconexión magnética forzada".

Los autores piensan que otras formas de erupción solar también podrían forzar esta reconexión, y están buscando más ejemplos para descubrir con qué frecuencia ocurre realmente este fenómeno en el Sol.

"Nuestro pensamiento es que la reconexión forzada está en todas partes", dice Srivastava. "Pero tenemos que seguir observándolo, cuantificarlo, si queremos demostrarlo".

El estudio fue publicado en The Astrophysical Journal: On the Observations of Rapid Forced Reconnection in the Solar Corona

Modificado por última vez enMiércoles, 18 Diciembre 2019 13:58