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Nave privada de carga lanzada a la Estación Espacial para entregar suministros y regalos

La carga de Cygnus es muy necesaria para los miembros de la tripulación

La cápsula Cygnus de Orbital ATK despegó con éxito de Cabo Cañaveral

Una nave espacial sin tripulación cargada de regalos de Navidad, comida, libros infantiles y otro tipo de carga está volando por el espacio, en su camino de reabastecer a los seis residentes a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Tras una serie de retrasos, el cohete United Launch Alliance Atlas V que lleva la nave de carga Orbital ATK Cygnus despegó de su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, a las 4:44 pm, hora del domingo. Si todo va según lo previsto Cygnus debe llegar a la estación espacial el miércoles, ya que persigue al laboratorio orbital en los próximos días

Lanzamiento del cohete United Launch Alliance Atlas V con la cápsula Cygnus Lanzamiento del cohete United Launch Alliance Atlas V con la cápsula Cygnus

Esta misión marca el regreso al vuelo de Cygnus después de la explosión en 2014 de un cohete Antares que destruyó otra Cygnus que se esperaba llevase carga a la Estación Espacial.

Orbital ATK lanza estas misiones Cygnus en virtud de un contrato con la NASA para entregar la carga a la estación desde suelo estadounidense. (SpaceX también tiene un contrato con la NASA para lanzar vuelos de carga a la estación utilizando la cápsula Dragon y un cohete Falcon 9).

Según el contrato, la empresa de vuelos espaciales privados espera llevar 62.000 libras de carga al laboratorio espacial a lo largo de 10 misiones hasta 2018. Este Cygnus está llevando unas 7.300 libras de suministros.

La carga a bordo de Cygnus es muy necesaria para los miembros de la tripulación de la Estación Espacial debido a una serie de recientes fallos que han cortado muchas de las fuentes de abastecimiento de la estación orbital.

Los vuelos Cygnus a la Estación Espacial se quedaron en tierra debido a la explosión de Antares en 2014. Y en un evento separado a principios de este año del cohete Falcon 9 de SpaceX con una cápsula Dragon sin tripulación se desintegró por encima de Florida, poniendo también los vuelos de carga en espera.

Los restos del fallido lanzamiento del SpaceX Falcon 9 se encontraron en la orilla de Tresco en la islas de Sicilia. Los restos fueron descubiertos por un barquero local el viernes 27 de noviembre entre las islas de Bryher y Tresco. Al principio fueron confundidos con una ballena muerta. El cohete se desintegró en pleno vuelo el 28 de junio, poco después de despegar de Cabo Cañaveral en Florida:

Un vehículo ruso Progress también fracasó a principios de este año, pero los lanzamientos a la Estación Espacial se han reanudado de nuevo.

Cygnus en el cohete Atlas V, camino de la ISS

Aparte de artículos de primera necesidad como alimentos y piezas mecánicas de recambio, los astronautas Kjell Lindgren y Scott Kelly tendrán algo de diversión una vez Cygnus llega a la estación.

El Cygnus está llevando un nuevo lote de libros para niños que los astronautas leerán desde la estación, e incluso algunos regalos de Navidad para ellos.

"Supongo que el trineo de Santa está en algún lugar en el interior de Cygnus y probablemente los astronautas estarán entusiasmados dejando sus calcetines", dijo durante una conferencia de prensa antes del lanzamiento Frank Culbertson, presidente del grupo de sistemas espaciales Orbital ATK.

Modificado por última vez enLunes, 07 Diciembre 2015 17:09