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Lo que necesitas saber sobre la misión 'Demo-2' de SpaceX

Lanzamiento en directo de la cápsula Crew Dragon

El nuevo intento de lanzamiento de la Crew Dragon será este sábado a las 21:22 hora Madrid

La misión "Demo-2" de SpaceX del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida este fin de semana será el primer vuelo con astronautas a bordo de la cápsula Crew Dragon construida por la empresa espacial comercial del empresario Elon Musk.

SpaceX realizó un exitoso vuelo de prueba de la Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) en marzo de 2019 con un maniquí cargado de sensores a bordo llamado Ripley, en honor del personaje interpretado por Sigourney Weaver en las películas "Alien".

Bob Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53 años, antiguos pilotos de pruebas militares que se unieron a la NASA en 2000, despegarán de la histórica plataforma de lanzamiento 39A en un cohete SpaceX Falcon 9 de dos etapas.

Cohete Falcon 9 Cohete Falcon 9

La NASA ha programado tentativamente el lanzamiento para el sábado por la tarde, pero evaluará la situación climática esa mañana y puede decidir retrasar el vuelo al domingo o incluso a una fecha posterior.

El vuelo programado del miércoles fue anulado17 minutos antes del despegue debido a preocupaciones climáticas.

Será el primer lanzamiento tripulado desde Estados Unidos de un cohete fabricado en Estados Unidos desde que el programa del transbordador espacial finalizó en 2011 y el primero de una empresa privada.

Crew Dragon está programada para atracar con la ISS aproximadamente 19 horas después del despegue si el lanzamiento del sábado continúa.

Preparación

Behnken y Hurley, veteranos de dos misiones de transbordadores espaciales cada uno, han estado en cuarentena durante más de dos semanas y se les ha realizado pruebas periódicas de COVID-19.

El día del lanzamiento, se les debe servir un abundante desayuno y someterse a controles médicos finales.

Aproximadamente cuatro horas antes del despegue, la pareja se pondrá sus futuristas trajes espaciales diseñados por SpaceX y se despedirá de sus esposas, también ex astronautas, como de sus hijos.

Luego, los astronautas serán conducidos a la plataforma de lanzamiento 39A, que se utilizó para el histórico viaje del Apolo 11 a la Luna en 1969, en un automóvil eléctrico Modelo X construido por Tesla, una de las otras compañías de Musk.

Después de 20 minutos en coche, Behnken y Hurley viajarán en un ascensor a la cápsula Crew Dragon que se encuentra sobre el cohete Falcon 9.

cápsula Crew Dragon

Los astronautas serán amarrados a sus asientos por técnicos de tierra y comenzarán los preparativos finales.

Aproximadamente dos horas antes del despegue, se cerrará la escotilla de la cápsula y los astronautas armarán el sistema de escape para usarlo en caso de emergencia durante el lanzamiento.

La carga de combustible del cohete con propulsor comienza 45 minutos antes del despegue.

Lanzamiento

Si el clima lo permite, el despegue está programado para las 3:22 pm EDT (19:22 GMT, 21:22 hora Madrid) del sábado.

El presidente Donald Trump voló a Florida para el lanzamiento del miércoles y tuiteó después de que se borró que regresaría nuevamente para el próximo intento.

Los miles de invitados habituales para el lanzamiento de un cohete estarán ausentes esta vez debido a la pandemia de coronavirus.

Dos minutos y 33 segundos después del despegue, la lanzadera reutilizable de la primera etapa de Falcon 9 se separará y comenzará su regreso a la Tierra, donde se planea aterrizar en posición vertical frente a la costa de Florida en una barcaza bautizada "Por supuesto que aún te amo".

Doce minutos después del despegue, la segunda etapa del cohete se separa del Crew Dragon.

Crew Dragon de SpaceX en la ISS

Unión cósmica

Una vez en órbita, los astronautas deben realizar una serie de comprobaciones en la Crew Dragon en lo que está diseñado para ser el vuelo de prueba final antes de que la NASA certifique la cápsula para los vuelos regulares de la tripulación.

Durante las siguientes 19 horas, Crew Dragon se dirigirá a la ISS, que orbita a una altitud promedio de 250 millas (400 kilómetros) sobre la Tierra.

Crew Dragon se conectará de manera autónoma con la ISS y Behnken y Hurley se unirán al astronauta estadounidense Chris Cassidy y los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner a bordo de la estación espacial en órbita.

Regreso

La duración de la estadía de Behnken y Hurley a bordo de la ISS aún no se ha determinado, pero Crew Dragon puede pasar hasta 114 días en el espacio, o 16 semanas.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que podrían regresar a la Tierra a principios de agosto.

Después de separarse de la ISS, Crew Dragon comenzará su descenso, chapoteando en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida.

Se ralentizará con cuatro paracaídas grandes, el mismo método utilizado para el retorno de las cápsulas Apollo de la NASA, aunque aterrizaron en el Pacífico.

Modificado por última vez enSábado, 30 Mayo 2020 18:28