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Una nueva forma de hacer que la madera sea transparente, más fuerte y más ligera que el cristal

Fabricación de madera transparente

Podría usarse para crear una casa completamente transparente

Un equipo de investigadores de la Universidad de Maryland ha encontrado una nueva forma de hacer que la madera sea transparente. En su artículo el grupo describe su proceso y por qué creen que es mejor que el proceso anterior.

La madera transparente es una idea en la que los científicos han estado trabajando durante algún tiempo. Los constructores de viviendas lo ven como una nueva opción para las casas porque la madera es más fuerte que el cristal; por ejemplo, no se rompería si fuera golpeada por una pelota de béisbol perdida. Pero a pesar de mucho esfuerzo, la madera transparente no se ha convertido en un uso comercial, principalmente debido a la forma en que se fabrica.

Ventana con madera transparente Ventana con madera transparente

El método convencional para hacer la madera transparente implica el uso de productos químicos para eliminar la lignina, un proceso que lleva mucho tiempo, produce muchos desechos líquidos y da como resultado una madera más débil. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado una manera de hacer que la madera sea transparente sin tener que eliminar la lignina.

El proceso implicó cambiar la lignina en lugar de eliminarla. Los investigadores eliminaron las moléculas de lignina que participan en la producción del color de la madera. Primero, aplicaron peróxido de hidrógeno a la superficie de la madera y luego expusieron la madera tratada a la luz ultravioleta (o luz solar natural). Luego, la madera se empapó en etanol para limpiarla más. Luego, rellenaron los poros con epoxi transparente para suavizar la madera.

fabricación de madera transparente

Ilustración esquemática de la fabricación de madera transparente y demostración de su patrón.

Se descubrió que la madera resultante era 50 veces más resistente que la madera transparente hecha de forma convencional; también dejaba pasar el 90% de la luz. Los investigadores también encontraron que era más fuerte y más ligera que el vidrio, y proporcionaba un mejor aislamiento.

Los investigadores sugieren que podría usarse tanto para ventanas como para techos. Señalan que, en teoría, la madera podría usarse para crear una casa completamente transparente porque también se puede usar como material de carga.

Los investigadores afirman que la madera fabricada con su proceso es limpia y se puede escalar fácilmente para su uso en grandes edificios. Sugieren también que podría usarse en otras aplicaciones, como pantallas sensibles al tacto para su uso en entornos hostiles o dentro de automóviles. Una nueva empresa derivada llamada InventWood está trabajando para comercializar la tecnología.

La investigación se ha publicado en la revista Science Advances: Solar-assisted fabrication of large-scale, patternable transparent wood

Modificado por última vez enMiércoles, 03 Febrero 2021 11:06