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Nueva imagen muestra campos magnéticos girando alrededor de un agujero negro supermasivo

Agujero negro M87 en luz polarizada

El Telescopio Event Horizon ha mejorado la histórica imagen del objeto masivo que lanzó en 2019

Los astrónomos han publicado una nueva imagen del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia M87. Es un seguimiento más nítido de una imagen histórica de 2019, que muestra la luz polarizada que traza las líneas del campo magnético del monstruo.

El trasfondo: el telescopio Event Horizon hizo historia el 10 de abril de 2019, cuando lanzó la primera imagen de un agujero negro. El círculo naranja brillante, ubicado a 53 millones de años luz de distancia, fue fotografiado por ocho observatorios de radio en cuatro continentes separados. Su resolución combinada fue capaz de mirar hasta el centro de M87 y vislumbrar la luz brillante del gas y el polvo ultracalientes que se arremolinaban alrededor del horizonte de eventos del agujero negro supermasivo (el punto sin retorno, donde la gravedad del agujero negro es tan poderosa que ninguna luz o materia puede escapar de sus garras).

Agujero negro M87 en luz polarizada Agujero negro M87 en luz polarizada

Imagen: Esta imagen muestra la vista polarizada del agujero negro en M87. Las líneas marcan la orientación de la polarización, que está relacionada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro.

Qué hay de nuevo aquí: en un par de nuevos estudios publicados en el Astrophysical Journal, los astrónomos revisaron el archivo de datos que condujeron a la primera imagen y analizaron el movimiento de la luz polarizada alrededor del objeto. Las ondas de luz normalmente oscilan hacia adelante y hacia atrás, en muchas direcciones diferentes. Pero estas ondas pueden polarizarse por campos magnéticos y esa oscilación se limita a un solo plano lineal. Esta luz traza efectivamente las líneas del campo magnético del agujero negro, creando una imagen más nítida que la rosquilla borrosa que se mostró en 2019.

Por qué es importante: los campos magnéticos dan forma a la manera en que se mueve y gira la materia alrededor del agujero negro, lo que puede afectar los hábitos de alimentación y la evolución de un agujero negro. Al estudiar cómo funcionan y cambian estos campos magnéticos con el tiempo, los científicos pueden comprender mejor cómo se comporta el material que se acumula alrededor del agujero negro y cómo se ve afectado, lo que inevitablemente puede ayudarnos a decirnos más sobre cómo se forman y cómo crecen los agujeros negros supermasivos.

Artículo científico: First M87 Event Horizon Telescope Results. VIII. Magnetic Field Structure near The Event Horizon

Modificado por última vez enMiércoles, 24 Marzo 2021 21:13