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Nuevas súper-Tierras encontradas cerca de casa

Dos 'súper-Tierras' orbitando una estrella brillante enana roja a solo 11 años luz de distancia

Astrónomos las detectan orbitando una brillante enana roja

Astrónomos informan haber detectado dos, tal vez incluso tres, exoplanetas súper-Tierras que orbitan alrededor de la estrella enana roja más brillante del cielo.

Más importante aún, dicen que GJ 887, que tiene aproximadamente la mitad de la masa de nuestro Sol, está a solo 11 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los sistemas de varios planetas más cercanos a nuestro Sistema Solar, y ofrece la oportunidad de estudiar las atmósferas de sus exoplanetas.

Las súper-Tierras son más masivas que la Tierra pero sustancialmente menos masivas que Urano o Neptuno.

"Ahora sabemos de miles de planetas de súper masa terrestre o más pequeños, pero la mayoría de esos planetas orbitan estrellas distantes y débiles", dice Chris Tinney de la Universidad de NSW de Australia, coautor de un artículo en la revista Science.

Sistema GJ 887 Sistema GJ 887

"Los planetas que orbitan alrededor de estrellas cercanas son clave para búsquedas con futuros telescopios de atmósferas exoplanetarias y, eventualmente, evidencia de vida".

El equipo de investigación, dirigido por Sandra Jeffers de la Universidad de Gotinga de Alemania, utilizó una técnica conocida como espectroscopia Doppler para observar GJ 887 cada noche durante tres meses, luego combinó sus datos con mediciones de archivo de la estrella que abarcan casi 20 años.

Los astrónomos detectaron la presencia de dos planetas del tamaño de una súper Tierra, rodeando estrechamente a la enana roja cercana con períodos orbitales de 9.3 y 21.8 días. También encontraron evidencia de una posible tercera más alejado, con un período orbital de aproximadamente 50 días.

Sugieren que los planetas confirmados probablemente estén demasiado calientes para mantener agua líquida en sus superficies. Sin embargo, la ubicación más distante del tercer planeta no confirmado puede ubicarlo dentro de la llamada "zona habitable" de GJ 887.

GJ 887 es menos activa que otras enanas rojas, por lo que los mundos recién descubiertos pueden salvarse de las dañinas erupciones solares comunes a ese tipo de estrellas.

"Si alguien tuviera que vivir cerca de una enana roja, querrían elegir una estrella más tranquila como GJ 887", escribe Melvyn Davies, de la Universidad de Suecia en Lund, en un artículo relacionado en la revista Perspective.

"Si otras observaciones confirman la presencia del tercer planeta en la zona habitable, entonces GJ 887 podría convertirse en uno de los sistemas planetarios más estudiados en el vecindario solar".

Artículo científico: Micelle-directed chiral seeded growth on anisotropic gold nanocrystals

Modificado por última vez enViernes, 26 Junio 2020 12:45