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Nuevo descubrimiento: gusanos rojo sangre que se alimentan en una cueva tóxica

Gusanos viven en una cueva letal para los humanos

Viven en la cueva de azufre en Steamboat Springs, Colorado

Es húmeda, con barro, viscosa, y huele a huevos podridos: La cueva de azufre en Steamboat Springs, Colorado, está llena de gases tóxicos de modo que una persona que entra moriría después de unas pocas respiraciones.

Pero eso no impidió que entrase David Steinmann del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. Vestido con un respirador especial, fue el primero que exploró la cueva en 2007.

En este ambiente extremo, carente de luz solar, Steinmann encontró montones de pequeños gusanos de color rojo sangre, cada uno de ellos de sólo una pulgada de largo y tan delgados como una mina de lápiz.

recolección de gusanos en una cueva de azufreEl color rojo brillante de los gusanos de la cueva probablemente proviene de los altos niveles de hemoglobina y compuestos relacionados que protegen al gusano del sulfuro de hidrógeno.

Las cuevas llenas de azufre son raras, con algunas encontradas en México e Italia. Los altos niveles de azufre que crean el gas de azufre en la cueva de Colorado probablemente provienen en gran parte de la materia orgánica atrapada hace mucho tiempo en el travertino de la cueva, un tipo de piedra formada por depósitos de los arroyos y manantiales de agua mineral.

Los microbios en la cueva convierten a su vez el azufre en gas de sulfuro de hidrógeno, lo que da la a la cueva su olor a huevos podridos y puede ser mortal en altas concentraciones. Sin embargo, la vida se desarrolla dentro de la cueva a pesar tanto del sulfuro de hidrógeno como del dióxido de carbono hasta cuatro veces los niveles que podrían matar a un ser humano.

gusanos rojos en la cueva de azufre de ColoradoAhora el análisis genético ha confirmado que los gusanos son una nueva especie que no puede encontrarse en ningún otro lugar en la Tierra. Lo llamaron Limnodrilus sulphurensis, en honor del azufre que alimenta la base de la cadena alimenticia en este ambiente de otra manera mortal.

Estos diminutos gusanos incluso podrían ofrecer pistas sobre el tipo de vida que se puede encontrar en otros planetas.

Más información: See the Ugly Beauty That Lives in a Toxic Cave

Diario de referencia: Limnodrilus sulphurensis n. sp., from a sulfur cave in Colorado, USA, with notes on the morphologically similar L. profundicola (Clitellata, Naididae, Tubificinae)

Modificado por última vez enLunes, 06 Junio 2016 19:01