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Hadrosaurios - Los dinosaurios pico de pato

Los hadrosaurios, conocidos por sus anchos y aplanados hocicos, son los más comunes de todos los dinosaurios

Un equipo internacional de paleontólogos ha identificado un nuevo género y especie de hadrosaurio o dinosaurio con pico de pato, Yamatosaurus izanagii, en una de las islas del sur de Japón.

El descubrimiento fosilizado proporciona nueva información sobre la migración de los hadrosaurios, lo que sugiere que los herbívoros migraron de Asia a América del Norte en lugar de viceversa. El descubrimiento también ilustra un paso evolutivo a medida que las criaturas gigantes evolucionaron de caminar erguidas a caminar a cuatro patas. Sobre todo, el descubrimiento proporciona nueva información y plantea nuevas preguntas sobre los dinosaurios en Japón.

Destacado Yamatosaurus izanagii (centro) Yamatosaurus izanagii (centro)

Los autores incluyen a Yoshitsugu Kobayashi del Museo de la Universidad de Hokkaido, Ryuji Takasaki de la Universidad de Ciencias de Okayama, Katsuhiro Kubota del Museo de la Naturaleza y Actividades Humanas, Hyogo y Anthony R. Fiorillo de la Universidad Metodista del Sur (SMU).

Los hadrosaurios, conocidos por sus anchos y aplanados hocicos, son los más comunes de todos los dinosaurios. Los dinosaurios herbívoros vivieron en el período Cretácico Superior hace más de 65 millones de años y sus restos fosilizados se han encontrado en América del Norte, Europa, África y Asia.

Adaptados de forma única a la masticación, los hadrosaurios tenían en las mejillas cientos de dientes muy próximos. A medida que sus dientes se desgastaron y cayeron, crecieron nuevos dientes en la batería dental, o filas de dientes debajo de los dientes existentes, como reemplazos. La capacidad eficiente de los hadrosaurios para masticar la vegetación se encuentra entre los factores que llevaron a su diversidad, abundancia y población generalizada, dicen los investigadores.

estudio del Yamatosaurus izanagii

Imagen: Un mapa de Japón, que muestra las localizaciones de Yamatosaurus izanagii

La estructura dental del Yamatosaurus lo distingue de los hadrosaurios conocidos, dice Fiorillo, investigador principal del Instituto para el Estudio de la Tierra y el Hombre de la SMU. A diferencia de otros hadrosaurios, explica, el nuevo hadrosaurio tiene un solo diente funcional en varias posiciones de la batería y no tiene crestas ramificadas en las superficies de masticación, lo que sugiere que evolucionó para devorar diferentes tipos de vegetación que otros hadrosaurios.

Yamatosaurus también se distingue por el desarrollo de sus hombros y extremidades anteriores, un paso evolutivo en el cambio de la marcha de los hadrosáuridos de un dinosaurio bípedo a cuadrúpedo, dice.

"En el extremo norte, donde ocurre gran parte de nuestro trabajo, los hadrosaurios son conocidos como el caribú del Cretácico", dice Fiorillo. Lo más probable es que usaron el puente terrestre de Bering para cruzar desde Asia hasta la actual Alaska y luego se extendieron por América del Norte hasta el este de los Apalaches, dice. Cuando los hadrosaurios vagaban por Japón, el país insular estaba unido a la costa oriental de Asia. La actividad tectónica separó las islas del continente hace unos 15 millones de años, mucho después de que los dinosaurios se extinguieran.

El espécimen parcial del Yamatosaurus fue descubierto en 2004 por un cazador de fósiles aficionado en una capa de sedimento de aproximadamente 71 a 72 millones de años en una cantera de cemento en la isla Awaji de Japón. El Sr. Shingo Kishimoto encontró la mandíbula inferior, los dientes, las vértebras del cuello, el hueso del hombro y la vértebra de la cola conservados y se entregaron al Museo de la Naturaleza y Actividades Humanas de Japón en la prefectura de Hyogo, donde se almacenaron hasta que el equipo los estudió.

dentario del Yamatosaurus izanagii

Imagen: Dentario derecho de Yamatosaurus izanagii gen. et sp. nov. en vistas lateral (a), medial (b), dorsal (c), ventral (e) y anterior (e). Los números en blanco en (b) indican foramen de nutrientes.

"Japón está mayormente cubierto de vegetación con pocos afloramientos para la caza de fósiles", dice Yoshitsugu Kobayashi, profesor del Museo de la Universidad de Hokkaido. "La ayuda de los cazadores de fósiles aficionados ha sido muy importante".

Kobayashi ha trabajado con el paleontólogo Tony Fiorillo de SMU desde 1999 cuando estudió con Fiorillo como Ph.D. estudiante. Han colaborado para estudiar hadrosaurios y otros dinosaurios en Alaska, Mongolia y Japón. Juntos crearon el nombre de su último descubrimiento. Yamato es el nombre antiguo de Japón e Izanagi es un dios de la mitología japonesa que creó las islas japonesas, comenzando con la isla Awaji, donde se encontró el Yamatosaurus.

Yamatosaurus es la segunda nueva especie de hadrosáurido que Kobayashi y Fiorillo han identificado en Japón. En 2019 informaron del descubrimiento del esqueleto de dinosaurio más grande encontrado en Japón, otro hadrosáurido, Kamuysaurus, descubierto en la isla de Hokkaido, en el norte de Japón.

"Estos son los primeros dinosaurios descubiertos en Japón desde finales del período Cretácico", dice Kobayashi. "Hasta ahora, no teníamos idea de lo que vivían los dinosaurios en Japón al final de la era de los dinosaurios", dice. "El descubrimiento de estos dinosaurios japoneses nos ayudará a completar una parte de nuestra visión más amplia de cómo los dinosaurios migraron entre estos dos continentes", dice Kobayashi.

La investigación, "A New Basal Hadrosaurid (Dinosauria: Ornithischia) From the Latest Cretaceous Kita-ama Formation in Japan: the Rise of Hadrosaurs", se publicó recientemente en Scientific Reports.

Modificado por última vez enMartes, 27 Abril 2021 21:07