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Nuevo mapa de la gravedad de Marte

GMM-3 Mars Gravity Map

Marte tiene un núcleo externo líquido de roca fundida

Un nuevo mapa de la gravedad de Marte hecho con tres naves espaciales de la NASA es el más detallado hasta la fecha, proporcionando una visión reveladora del interior oculto del planeta rojo. El mapa se obtuvo utilizando Doppler y seguimiento de rango de datos recogidos por la Red de Espacio Profundo de tres naves espaciales de la NASA en órbita alrededor de Marte: Mars Global Surveyor, Mars Odyssey y Mars Reconnaissance Orbiter.

Mapa de la gravedad de Marte, volcanes de Tharsis y la flexión de los alrededores Mapa de la gravedad de Marte, volcanes de Tharsis y la flexión de los alrededores

Arriba y miniatura derechaEste punto de vista del mapa de la gravedad de Marte muestra los volcanes de Tharsis y la flexión de los alrededores. Tharsis es una meseta volcánica en Marte de miles de millas que posee los volcanes más grandes del sistema solar. Las áreas blancas en el centro son las regiones de mayor gravedad producidas por los enormes volcanes de Tharsis, y las áreas azules circundantes son regiones de menor gravedad que pueden ser grietas en la corteza (litosfera).

mapa de la gravedad de Marte volcanes de Tharsis

"Mapas de gravedad nos permiten ver el interior de un planeta, al igual que un médico utiliza una placa de rayos X para ver el interior de un paciente", dijo Antonio Genova, del Massachusetts Institute of Technology (MIT), en Cambridge, Massachusetts. "El nuevo mapa de la gravedad será útil para la futura exploración de Marte, debido a que un mejor conocimiento de las anomalías de la gravedad del planeta ayudan a los controladores de la misión a insertar las naves espaciales con mayor precisión en órbita alrededor de Marte. Por otra parte, la resolución mejorada de nuestro mapa de la gravedad nos ayudará a entender la aún misteriosa formación de regiones específicas del planeta". Genova, que está afiliado con el MIT, pero se encuentra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, es el autor principal de un artículo sobre esta investigación publicado en línea el 5 de marzo en la revista Icarus.

La resolución mejorada del nuevo mapa de la gravedad sugiere una nueva explicación de cómo se formaron algunas de las características a través del límite que divide las tierras bajas del norte de las relativamente lisas tierras altas del sur con gran cantidad de cráteres. Además, el equipo ha confirmado que Marte tiene un núcleo externo líquido de roca fundida mediante el análisis de las mareas en la corteza y el manto de Marte causadas ​​por la atracción gravitatoria del sol y las dos lunas de Marte. Por último, al observar cómo cambia la gravedad de Marte durante más de 11 años - el período de un ciclo completo de la actividad solar - el equipo dedujo la enorme cantidad de dióxido de carbono que se queda fuera de la atmósfera sobre una capa de hielo polar de Marte cuando está en el invierno. También observaron cómo esa masa se mueve entre el polo sur y el polo norte con el cambio de estación en cada hemisferio.

mapa de la gravedad de Marte, Polo Norte

mapa de la gravedad de Marte, Polo Sur

Al igual que todos los planetas, Marte está lleno de bultos, lo que hace que cambie la fuerza de gravedad sentida por una nave espacial en órbita alrededor de él. Por ejemplo, la atracción será un poco más fuerte sobre una montaña, y ligeramente más débil sobre un cañón.

Pequeñas diferencias en la gravedad de Marte cambian la trayectoria de las naves de la NASA que orbitan el planeta, lo que altera la señal que se envía desde la nave espacial a la Red de Espacio Profundo. Estas pequeñas fluctuaciones en los datos orbitales se utilizaron para construir un mapa del campo gravitatorio de Marte.

Modificado por última vez enLunes, 21 Marzo 2016 22:10