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Un nuevo 'motor estelar' radical podría mover todo nuestro sistema solar en caso de peligro

Motor estelar Caplan Thruster

Caplan Thruster utilizaría campos electromagnéticos para recolectar hidrógeno y helio del viento solar para usarlo como combustible

En lo que respecta a hipotéticas megaestructuras espaciales, el motor estelar es uno de nuestros favoritos: un gigantesco artilugio construido con el propósito de transportar nuestro Sistema Solar a otro lugar, si alguna vez necesitamos mudarnos a un diferente vecindario cósmico.

Ahora, una nueva investigación ha presentado otra idea de cómo podría ser un motor estelar tan radical.

A través de este hermoso vídeo de arriba de Kurzgesagt, puedes aprender todo sobre el llamado Caplan Thruster, que usaría la propia energía del Sol para impulsarlo a través de la galaxia y más allá. Lleva el nombre del científico que ideó el diseño, el astrofísico Matthew Caplan de la Universidad Estatal de Illinois.

Pero, ¿por qué se necesitaría una máquina tan enorme? Bueno, si bien somos agradables y estamos establecidos donde estamos, el Universo cambia constantemente, por lo que siempre existe la posibilidad de que la Tierra caiga algún día en el camino de una lluvia de asteroides o una estrella supernova que está en proceso de explotar en pedazos.

Motor estelar Caplan Thruster Motor estelar Caplan Thruster

 

Gracias a la tecnología de hoy, obtendríamos un aviso previo sobre tal calamidad, algo en la región de unos pocos millones de años. Eso podría ser suficiente tiempo para ayudarnos a desarrollar un motor estelar, si nos lo proponemos.

Te recomendamos que veas el vídeo de Kurzgesagt en su totalidad: describe cómo Caplan Thruster se asentaría cerca del Sol, utilizando campos electromagnéticos para recolectar hidrógeno y helio del viento solar para usarlo como combustible.

Eso impulsaría dos chorros de energía: uno con helio, empujado a través de un reactor de fusión para crear un chorro de oxígeno radioactivo que movería el Caplan Thruster hacia adelante, y otro con hidrógeno, para mantener la distancia del Sol y empujarlo hacia adelante. El Caplan Thruster actuaría esencialmente como una especie de remolcador.

Como el viento solar por sí solo no proporcionaría suficiente combustible, también necesitaríamos algún tipo de estructura de esfera Dyson, que concentraría la luz solar en un lugar específico del Sol para aumentar aún más las temperaturas (y la producción de energía).

La buena noticia es que, a medida que cambia el Sol, todo lo demás seguirá mantenido en la misma danza gravitacional que antes. No es necesario cambiar la Tierra, Marte, Júpiter y el resto de los planetas individualmente, porque la atracción del Sol se encargará de nosotros.

El Caplan Thruster tiene una gran ventaja sobre otra idea de motor estelar, el Shkadov Thruster, propuesto por el científico Leonid Shkadov: sería mucho más rápido.

motores estelares

A toda velocidad, el Propulsor Shkadov probablemente podría impulsarnos 100 años luz durante 230 millones de años. El Caplan Thruster, por otro lado, podría movernos 50 años luz en solo 1 millón de años, alcanzando el tipo de velocidad que podría ser necesaria para escapar de una supernova.

En términos de la física involucrada, el Shkadov Thruster es esencialmente un espejo curvado gigante, diseñado para reflejar suficientes fotones en la radiación solar del Sol para que se mueva a través del espacio. Sin embargo, este movimiento solo podría ser en una dirección, limitando aún más la utilidad de la idea.

Si en el futuro queremos que todo el Sistema Solar se mueva, entonces el Caplan Thruster podría ser la mejor manera de hacerlo, aunque en este momento solo estamos en la etapa 'científicamente plausible', así que no esperes que la construcción comience en cualquier momento.

La investigación ha sido publicada en Acta Astronautica: Stellar engines: Design considerations for maximizing acceleration

Modificado por última vez enDomingo, 29 Diciembre 2019 13:28