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Nuevos dinosaurios 'durmientes eternos' desenterrados en China

Dibujo artístico de Changmiania liaoningensis

Llamado Changmiania liaoningensis fue uno de los primeros ornitópodos

Un equipo de investigadores afiliado a varias instituciones en China, una en Argentina y otra en Bélgica ha identificado en China los restos fosilizados de dos dinosaurios previamente desconocidos. En su artículo publicado en la revista Peerj, el grupo describe los fósiles, proporciona el nombre del nuevo dinosaurio e ilustra posibles pistas para explicar su excelente conservación.

En realidad, el nuevo dinosaurio fue descubierto por agricultores que trabajaban en la provincia de Liaoning, en el noreste de China. Encontraron los restos de dos de la misma nueva especie, que los investigadores han llamado Changmiania liaoningensis. Ambos estaban en condiciones casi prístinas. El nombre significa "durmiente eterno" en chino, porque ambos dinosaurios parecían haber sido enterrados en vida con los ojos cerrados, como si estuvieran dormidos.

Fósiles de Changmiania liaoningensis Fósiles de Changmiania liaoningensis

Los investigadores sugieren que la razón de la rápida desaparición y la condición casi prístina probablemente se debió a una erupción volcánica que los atrapó a ambos mientras dormían en su madriguera. El área donde se descubrieron los dinosaurios era parte de la llanura que había sido cubierta por los escombros de una antigua erupción volcánica masiva, que también había cubierto a muchas otras criaturas. El área es un conocido sitio de excavación arqueológica.

Ambos dinosaurios habrían tenido poco más de un metro de largo cuando estaban vivos, con colas largas y casi inflexibles. Eran uno de los primeros ornitópodos, una especie de dinosaurio que caminaba erguido sobre sus grandes patas traseras y se hundía en el suelo como conejos. También habían tenido hocicos en forma de pala, lo que les habría ayudado a cavar de manera rápida y eficiente. El cuello y el antebrazo eran cortos pero fuertes, y sus omóplatos se parecían a los de los animales excavadores modernos.

cráneo de Changmiania liaoningensis

Los investigadores sugieren que las madrigueras en las que los dinosaurios habían estado durmiendo probablemente colapsaron bajo el peso de los escombros del volcán, no dando a los dinosaurios la oportunidad de desenterrarse. También señalan que las colas de los dinosaurios se habían estirado debido a la rigidez. También encontraron un pequeño grupo de rocas cerca del área del estómago de uno de los especímenes, una señal de que el dinosaurio se las tragó como los pájaros modernos para ayudar a digerir los alimentos.

Artículo científico: A new basal ornithopod dinosaur from the Lower Cretaceous of China

Modificado por última vez enJueves, 17 Septiembre 2020 12:39