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Observa a colibríes 'bailar' atravesando cascadas

Colibrí atravesando una cascada

Científicos filman colibríes volando a través de cascadas, y es hermoso y genial

Para todas las pequeñas criaturas que existen, la caída de agua puede ser un gran peligro. Cuando las gotas de agua representan un gran porcentaje del tamaño de su cuerpo, necesitan inteligentes adaptaciones para sobrevivir incluso a los fenómenos que ocurren comúnmente como la lluvia. Así que incluso mayores volúmenes de agua que cae, como una cascada, también pueden ser un muro para los delicados viajeros.

Pero para algunos insectos y pequeños pájaros, esta barrera aparentemente impenetrable es superable. Al menos varias especies de aves, hacen uso de estas barreras naturales escondiendo sus nidos de manera segura detrás de las relucientes paredes. Se sabe que algunos vuelan a través de este líquido que cae en picado.

Colibrí atravesando una cascada Colibrí atravesando una cascada

Para tener una mejor idea de cómo funciona esto, los investigadores filmaron colibríes pasando a través agua cayendo. Y se sorprendieron de la inteligente y elegante forma en la que abordan este obstáculo.

Como podemos ver, la mayoría de los colibríes de Anna (Calypte anna) en el experimento atravesaron el lado del agua utilizando un ala delantera para perforar el húmedo velo.

"Nada en la literatura podría predecir eso", dijo a Science el investigador principal, el biólogo Víctor Ortega-Jiménez de la Universidad Estatal de Kennesaw.

colibrí atravesando un cascada

Los colibríes vuelan a través de fuertes vientos y lluvia, y se han observado bañándose dentro de las charcas en las bases de las cascadas, por lo que estas ligeras aves (que tienen solo unos 4.5 gramos de peso) encuentran cascadas naturalmente.

También están relacionados con los vencejos, aves que se sabe que anidan detrás de estos cauces.

Los investigadores esperaban verlos enfrentarse al agua con la cabeza primero con las alas dobladas para minimizar su área de superficie tanto como fuese posible, como hacen los pájaros cuando se sumergen.

Pero mientras que uno de los cuatro colibríes introdujo su pico, la mayoría de estos pequeños y bonitos aeronautas se posicionaron de modo que solo un ala perforara el agua, abriendo una ventana a través de ella, mientras que la otra ala permanecía libre para generar empuje.

Esto les permitió romper el velo de agua en menos de 100 milisegundos.

Para filmar las imágenes, Ortega-Jiménez y sus colegas instalaron una cortina de agua artificial y entrenaron a los colibríes para que usaran comederos, que luego colocaron en el otro lado del agua de los pájaros.

experimento de colibríes atravesando cascadas

También pusieron a prueba algunos insectos voladores, usando luz para atraerlos a través de la cortina de agua. A muchos de los insectos no les fue bien.

Mientras que algunas moscas lograron perforar la tensión superficial, superar la inercia descendente impuesta por el agua en movimiento y resistir los impactos de las gotas de agua para pasar al otro lado, la mosa de la fruta (Drosophila melanogaster) y el mosquito de las huertas (Tipula sp.) sucumbieron a las fuerzas del líquido que fluye y obedece a la gravedad.

insectos atravesando cascadas

Las moscas domésticas (Musca domestica) que lo consiguieron, tuvieron que volar al menos 1.6 m/s (5.2 fps) para abrirse paso. Algunas de estas no pudieron recuperar su vuelo y continuaron descendiendo después de su encuentro acuático, pero algunas reanudaron su camino relativamente ilesas.

Los investigadores también probaron las propiedades necesarias para superar su cascada lanzando bolas de diferentes tamaños a través de la pared de agua a diferentes velocidades.

Las cascadas naturales son más complicadas, por supuesto, pero los principios básicos seguirían siendo los mismos.

Llegaron a la conclusión de que los animales más grandes que un colibrí pueden lograr esto utilizando su impulso, mientras que los que son más pequeños necesitan depender más de velocidades mayores.

"Las cascadas pueden representar así barreras físicas impenetrables para los animales pequeños y lentos que vuelan", escribieron los investigadores, especulando que algunas aves pueden estar aprovechando las cascadas para protegerse tanto de los depredadores (escondiéndose) como de los parásitos que no pueden atravesar la pared de agua.

Sugieren comparar las cargas parasitarias entre los polluelos para confirmar esto, y el equipo planea estudiar los vencejos que anidan en las cascadas utilizando drones.

Esta investigación fue publicada en Royal Society Open Science: Natural barriers: waterfall transit by small flying animals

Modificado por última vez enMartes, 25 Agosto 2020 12:46