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Observa cómo florece un súper esquivo cactus de flor de luna en este hermoso y raro lapso de tiempo

Floración del cactus flor de luna del Amazonas

Cada año, por solo una noche, la flor de luna del Amazonas abre una hermosa flor blanca

La flor de luna del Amazonas (Strophocactus wittii) tiene una de las flores más esquivas del reino vegetal. Cada año, por solo una noche, este raro e inusual cactus abre sus sépalos al cielo nocturno, liberando una hermosa flor blanca y una dulce fragancia similar a un jazmín en el aire pantanoso de la selva tropical.

Por la mañana, ha desaparecido.

Floración del cactus flor de luna del Amazonas Floración del cactus flor de luna del Amazonas

En todo el mundo, solo alrededor de 13 de estas extrañas plantas han sido cultivadas con éxito por horticultores, y en el Reino Unido, después de cinco años de cuidadosa crianza, los expertos del Jardín Botánico de la Universidad de Cambridge (CUBG) han captado en cámara el efímero evento de floración.

"Es muy raro tener esta planta en nuestra colección y creemos que esta es la primera vez que la flor de luna del Amazonas florece en el Reino Unido", dice el horticultor y supervisor de invernaderos Alex Summers del CUBG.

En 2015 se adquirió originalmente un esqueje del cactus del Jardín Botánico de Bonn en Alemania y desde entonces ha crecido en espiral en el invernadero alrededor de un castaño de agua. Debido a que la planta es una epífita, una planta que crece en otra planta, necesita algo a lo que anclarse, y dadas las inundaciones estacionales en su hábitat nativo, el cactus generalmente crece a muchos metros sobre el suelo, dejando caer sus semillas para ser llevadas al agua.

El año pasado, a fines de noviembre, Summers miró hacia arriba y vio un capullo que crecía a 3.6 metros (12 pies) del suelo. En la naturaleza, la flor de luna del Amazonas generalmente florece en mayo, pero bajo un techo de vidrio en Europa, no es habitual que el cactus comience a florecer entre noviembre y febrero.

Strophocactus wittii

Durante meses, Summer y sus colegas han estado vigilando el brote, esperando que se separase.

El 9 de febrero, el equipo pensó que había llegado a ese momento, por lo que comenzaron a transmitir en vivo. El capullo tenía la misma longitud que su cactus padre en Alemania cuando había florecido y, sin embargo, no sucedió nada.

Por fin, el 20 de febrero, su paciencia dio sus frutos, aunque no cuando los investigadores lo esperaban. Esa mañana, los sépalos comenzaron a extenderse y, a las 3 pm, el capullo comenzó a abrirse, liberando una multitud de largos, blancos y puntiagudos pétalos. A las 5 pm, la flor estaba completamente abierta para la alegría de cientos de miles de espectadores en todo el mundo.

Los expertos en el invernadero sospechan que la iluminación de sus cámaras puede haber alterado la habitual floración nocturna de la planta, lo que desencadenó el proceso más temprano en el día de lo que sucede en la naturaleza.

Sin embargo, 12 horas después, justo en el momento oportuno, la flor comenzó a desvanecerse, cambiando su aroma a algo un poco más desagradable, lo que Summer describe como el olor de un baño público.

"Estamos muy emocionados de que este raro cactus haya florecido ahora; desde que me di cuenta de que florecería pronto, ¡todos hemos estado en suspenso!" dijo Summer en el comunicado.

"Todos aquí en el Garden han estado fascinados y me siento muy afortunado de haber estado aquí para experimentarlo".

El evento es una oportunidad para que los botánicos comprendan mejor esta misteriosa planta, de la que aún sabemos tan poco.

Strophocactus wittii

Imagen: Strophocactus. A) S. wittii, espécimen en flor (Schmidt s.n., cultivado en el Jardín Botánico de Bonn). B) Strophocactus wittii (izquierda) y Strophocactus (Pseudoacanthocereus) sicariguensis (derecha), ambos formando tallos aplanados [fotografías de W. Barthlott, LotusSalvinia.de].

Como explica la horticultora y directora del CUBG, Beverly Glover, en una sesión de preguntas y respuestas, la planta probablemente florece con poca frecuencia debido al equilibrio de costos versus beneficios. En la naturaleza, la flor de luna del Amazonas es vulnerable a la depredación y depende en gran medida del camuflaje para evitar ser devorada.

Dicho esto, también necesita atraer polillas voladoras nocturnas para que se polinice adecuadamente. De ahí su floración lunar y su dulce aroma. A medida que la flor comienza a morir, generalmente unas dos horas después de florecer por completo, libera un olor fétido, probablemente como un disuasivo para los herbívoros.

Nunca se ha observado en la naturaleza la polinización de la flor de luna, por lo que Glover y sus colegas están especialmente interesados en descubrir qué rasgos hacen que esta planta sea tan atractiva para ciertas especies de polillas esfinge.

"Se sabe relativamente poco sobre la flor de luna, por lo que tenerla aquí en cultivo nos permite profundizar nuestra comprensión sobre ella", explica.

"Tomé una muestra de un par de tépalos que veremos bajo el microscopio para analizar la forma de la célula. Actualmente se almacenan en el refrigerador antes de que mueran por completo y prepararemos moldes para que podamos estudiarlos".

La planta debería seguir sobreviviendo y los investigadores esperan que siga floreciendo anualmente a partir de ahora. Debido a que la planta tiene una estructura reproductiva masculina y femenina, Summer ha intentado autopolinizarla, aunque Glover sospecha que esto podría fallar, ya que ninguna familia de cactus es particularmente buena para reproducirse por sí misma.

Lo descubriremos pronto ...

Modificado por última vez enViernes, 05 Marzo 2021 20:32