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Observados por primera vez cerdos usando herramientas, y hay evidencia en vídeo

Jabalí cavando con un palo

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Durante millones de años los humanos han desarrollado un talento para transformar partes de la naturaleza en objetos que facilitan las tareas diarias. Nos hicimos tan buenos en eso, que comenzamos a pensar que el uso de herramientas entre los animales era un club bastante exclusivo, pero resultó que estábamos equivocados.

Además de la larga lista de animales que usan herramientas, ahora tenemos evidencia que sugiere que los cerdos podrían estar usando palos para construir sus guaridas.

Hace tiempo que sabemos que algunos simios pueden fabricar y usar herramientas. Así como los cuervos. Los delfines usan esponjas para proteger su nariz mientras se alimentan. Los pulpos tienen un interesante uso para las cáscaras de coco. Dada su inteligencia, es sorprendente que la ciencia haya guardado silencio sobre el tema del uso porcino de herramientas.

"Cuando busqué el uso de herramientas en cerdos, no había nada", dijo la ecóloga de la Universidad Paris-Saclay, Meredith Root-Bernstein, a Christine Dell'Amore en National Geographic.

Jabalí cavando con un palo Jabalí cavando con un palo

 Sin embargo, cuando Root-Bernstein visitó a fines de 2015 el famoso zoológico Jardin des Plantes en París, eso fue exactamente lo que vio: un cerdo verrugoso de Bisaya o jabalí de las Bisayas (Sus cebifrons) usando un pedazo de corteza para empujar el suelo suelto en su recinto.

Sus observaciones habrían sido una excelente oportunidad para llenar un vacío en la literatura. Lamentablemente, durante meses sucesivos, Root-Bernstein no observó una actuación repetida para analizarla más a fondo. Pero cada vez que se detenía, ese notable vástago de corteza yacía en algún lugar diferente del recinto, a menudo sospechosamente cerca de un trozo de tierra removida.

Suponiendo que podría tener algo que ver con el deseo de la especie de construir guaridas, Root-Bernstein regresó al año siguiente con varios colegas para resolver el misterio del potencial palo de excavación.

Durante los meses de invierno, un miembro del equipo de Root-Bernstein escondió comida en un esfuerzo por identificar si el comportamiento de búsqueda de alimento podría ayudar a explicar el uso potencial de la herramienta.

Cuando esto resultó ser un callejón sin salida, el equipo regresó el siguiente octubre para observar a los cerdos durante su temporada de anidación. Fue entonces cuando el equipo notó que la hembra adulta, a la que llamaron cariñosamente Priscilla, usaba un trozo de madera para remover el suelo.

Priscilla no fue la única que mostró interés en la jardinería. Sus dos hijas también usaron un corto trozo de corteza para excavar varias veces durante el período de observación, integrando el uso de la herramienta en otros comportamientos asociados con la construcción de guaridas.

jabalí cavando

Según los informes, el único macho del recinto, un cerdo verrugoso que llamaron Billie, también intentó usar el palo un día, retomando donde lo había dejado uno de los cerdos más jóvenes.

"Billie luego investigó el palo y se lo llevó a la boca, caminando por la cerca por un tiempo antes de dejarlo caer", dijo en el informe el experto de la UNESCO en Sistemas de Conocimiento Local e Indígena, Trupthi Narayanc.

"Después de un tiempo, tomó el palo e intentó una acción de excavación bastante torpe".

Solo para ver si había algo especial en estos pequeños trozos de corteza, Root-Bernstein y sus colegas regalaron a los cerdos una selección de implementos menos naturales en forma de espátulas de madera de varios diseños.

Los cerdos no estaban exactamente ... agradecidos. Priscilla usó uno de estos implementos dos veces el día uno de la prueba. Y eso fue todo. Las herramientas antinaturales desaparecieron, enterradas alrededor del recinto o escondidas en sus chozas.

Por interesante que sea el estudio, plantea muchas más preguntas de las que realmente responde.

Por un lado, el uso del palo no parecía hacer que el proceso de anidamiento fuera más eficiente. Nunca se vio al comienzo de la construcción de la guarida, y no parecía sustituir el uso de las patas o hocicos de los cerdos para batir el suelo.

Eso sugiere que es poco probable que sea una actividad innata. En cambio, en algún momento, un cerdo comenzó a voltear la tierra con un palo y, por cualquier motivo, ya sea por diversión o por hábito, la actividad se mantuvo.

Como Billie era tan torpe con su bastón, podemos asumir con seguridad que no es el genio detrás del descubrimiento. No está claro si Priscilla podría haber aprendido a cavar con palos en el zoológico donde nació, o si se le ocurrió y se lo pasó a su familia.

Dado que estos animales nacieron en cautiverio, y la muestra es tan pequeña, es difícil sacar conclusiones sólidas. Pero ese no es realmente el punto.

Si los comportamientos tienen algo que decir sobre el cavar de los cerdos, es ahora que debemos considerar la posibilidad de que al menos algunas especies de cerdos usen objetos encontrados en asociación con tareas como la anidación.

Por lo menos, las observaciones de Root-Bernstein sientan las bases para futuros estudios sobre cerdos salvajes con una apreciación de sus habilidades potenciales en el uso de herramientas.

Esta investigación fue publicada en Mammalian Biology: Context-specific tool use by Sus cebifrons

Modificado por última vez enMiércoles, 09 Octubre 2019 17:50