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Ojos de tigre, pene de cocodrilo: Tal cuál es la cena en Malasia

Mercado de comida callejero en Malasia

Especies en peligro de extinción se están mostrando cada vez más en los platos de restaurantes de alta gama de Malasia

Ojo de tigre. Pene de cocodrilo (sí, de verdad). Carne de pangolín. Visita un restaurante en Malasia y puedes ver todos ellos en el menú.

El país ha sido considerado como un punto de tránsito estratégico para el contrabando de piezas y productos de vida silvestre a otros países asiáticos. Pero ahora una evidencia reciente de TRAFFIC, la organización de vigilancia del comercio de vida silvestre, muestra un aumento en la demanda de Malasia de productos de la fauna, en particular, del mercado de comida exótica.

Comida Malaya Comida Malaya

Según Kanitha Krishnasamy, directora del programa de TRAFFIC en el sudeste de Asia, la demanda de restaurantes de la vida silvestre ha eclipsado la demanda de los proveedores de la medicina tradicional u objetos decorativos como figurillas y pulseras.

Los productos proceden tanto de los traficantes de fauna silvestre dentro de Malasia o de contrabandistas con barcos de otras partes de la región a lo largo de mucho tiempo en la porosa costa del país.

Los contrabandistas a menudo cambian su modus operandi, dijo Kanitha Krishnasamy, usando "sofisticados métodos de ocultación que hacen que sea difícil detectarlos". Productos de origen animal e incluso animales vivos están ocultos en, por ejemplo, las cajas, latas, o sacos marcados como textiles o soja de los barcos.

pangolín para vender en restaurante

Abdul Kadir Abu Hashim, director del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Malasia, dijo al New Straits Times que Malasia permite a los restaurantes con licencias válidas vender la carne de los animales, si procede de fuentes que el gobierno considera legítimas.

Pero muchos restaurantes venden carne ilegal traída por los cazadores furtivos y contrabandistas que, dice Kadir, "sólo se vende a los clientes conocidos o frecuentes". El boca a boca y las redes sociales informan a los clientes acerca de las tendencias de platos exóticos.

Algunos de los otros animales en los menús de Malasia: osos malayos, monos de hoja, leopardos nublados, serow (antílopes cabra) y lagartos. Tortugas gigantes asiáticas Soft Shell, que están en peligro de extinción, son cada vez más populares. ¿Interesado en una cena de un ciervo sambar (alimento básico de los tigres) o un muntjac (ciervo ladrador)? Esas son opciones también, a pesar que una moratoria prohíbe la venta de ambas especies.

ojos de tigre

No es barato participar de estos animales. Mientras que la carne de serow cuesta siete dólares por filete, una parte del pene de cocodrilo cuesta hasta $ 58. Los ojos de tigre cuestan $ 170 cada uno, la carne de pangolín va a $ 300 por kilogramo, la sopa de tigre vale $ 320 por tazón y un leopardo nublado entero te costará $ 5,700.

Una violación de la Ley de Protección de Flora y Fauna de Malasia de 2010 puede acarrear una pena máxima de $ 10,000, o una pena de prisión de dos años. A principios de este año, un hombre fue multado con $ 7,000 por posesión ilegal de 10 pitones, 3 tortugas gigantes, 9 tortugas laúd y 26 ranas. Todos estaban destinadas a restaurantes.

A principios de diciembre, el Departamento de Vida Silvestre y Parques asaltó un matadero de cerdos en Wakaf Tapai, en Marang, en el norte de Malasia y encontró aproximadamente $ 12,000 dólares en productos de origen animal en peligro de extinción. Eso trae el número total de casos de este año a 13 por 6 del año pasado.

No crítico... sin embargo

sopa de pene de cocodriloA pesar del aumento de la demanda, Kadir dice que las ventas de carne exótica aún no han llegado a un nivel crítico. La Unidad de inteligencia del país está trabajando con la Comisión de Comunicaciones y Multimedia de Malasia para monitorear sitios web como Facebook, Instagram y Mudah, una red de Malasia, con el objetivo de frenar el comercio ilegal en Internet.

"Aquellos que venden carne de monte ilegalmente y quienes la consumen serán investigados", dijo. "Se llevarán a cabo analisis de ADN de la carne de la vida silvestre para determinar si es de la naturaleza".

Pero Kanitha está preocupada. Ella argumenta que si bien la ley de protección de la fauna de Malasia tiene penas, se limita estrictamente a la península, no a los estados malasios de las autoridades de Sarawak y Sabah en la isla de Borneo.

"Las leyes de protección de la vida silvestre en Sabah y Sarawak están obsoletas", dijo.

En esos estados la población local puede vender hasta cinco kilogramos (11 libras) de carne de animales silvestres en peligro de extinción. "La carne", dijo el director de Sabah Wildlife, William Baya, "se vende en los mercados semanales o en los puesto de carretera de los operadores, especialmente en las zonas menos vigiladas por agentes encargados de hacer cumplir la ley o lejos de las oficinas departamentales de la fauna regional".

Kadir admite que mientras sus departamentos realizan periódicamente redadas y controles, el complejo sistema legal de Malasia hace que sea muy fácil a los infractores saltarse la ley. "Los delincuentes se libran con facilidad debido a problemas técnicos durante la investigación y el enjuiciamiento", dijo.

Parece que la sopa de tigre no puede quedar todavía fuera del menú.