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Orquídeas emiten "olor corporal" humano para atraer a los mosquitos

Vídeo: Orquídea salvaje imita a las avispas

La Platanthera obtusata depende de los insectos chupadores de sangre para la reproducción

Las orquídeas son maestras del engaño. Para atraer a los potenciales polinizadores, algunas aparentan ser flores cargadas de néctar pero, sin embargo, no ofrecen ninguna dulce recompensa. Otras huelen a carne podrida. Otras más se ven y huelen como insectos hembra.

Ahora, biólogos sensoriales han descubierto orquídeas que emiten un olor igual al del cuerpo humano. Su objetivo: los mosquitos tigre.

Orquídea de hoja roma Orquídea de hoja roma

Aunque los mosquitos son considerados polinizadores pobres, la Platanthera obtusata u orquídea de hoja roma, una orquídea de pantano común en los Estados Unidos, parece que depende de los insectos chupadores de sangre para la reproducción. La orquídea rara vez se reproduce entre sí con sus estrechamente relacionados primos Platanthera, que a menudo viven junto a ella en el mismo pantano.

Como resultado de ello, los ecologistas sensoriales sospecharon que cada especie sigue siendo fiel a su propia especie mediante la atracción de diferentes polinizadores.

Para probar esta idea, los investigadores pusieron bolsas herméticas sobre varios tipos de orquídeas para recoger sus olores, y luego analizaron los componentes químicos de cada uno. Junto con los componentes comunes a muchas flores, la P. obtusata emite algunas sustancias químicas que se encuentran en el olor del cuerpo humano, informaron los investigadores en la reunión anual de la Sociedad para la Biología Integrativa y Comparada.

Aunque el "olor corporal" de la orquídea es apenas detectable por los seres humanos, esto desencadenó una actividad eléctrica en las antenas de los mosquitos, lo que indica que puede muy bien atraer a los insectos. Para verificar esta atracción, los investigadores están llevando a cabo pruebas de comportamiento. Ellos sugieren que tales estudios podrían conducir a la identificación de productos químicos naturales que se podrían utilizar como cebo en trampas de mosquitos.

Referencia: What makes mosquitoes attracted to Platanthera orchids?

NOTA: El vídeo no está relacionado con la noticia y, narrado por David Attenborough, explica como esta increíble planta engaña a las avispas haciéndolas pensar que está de apareamiento, mientras que las carga con el polen.