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Oruga con cara de calavera de la selva tropical de Australia

Cuando las orugas crecen desarrollan dos grandes manchas oculares rodeadas por finos anillos amarillos

El único alimento de la oruga es una vid de la selva, la Carronia multisepalea

La naturaleza nunca deja de asombrar. Esta es la larva de la polilla de subalares rosa (Pink Underwing Moth), una especie en peligro de extinción que vive en la selva subtropical por debajo de unos 600 m de elevación en los estados australianos de Nueva Gales del Sur y Queensland. Ha desarrollado un notable conjunto de pautas para protegerse de los potenciales depredadores.

Phyllodes imperialis de Autralia, oruga calavera Phyllodes imperialis de Autralia, oruga calavera

Un conjunto gigante de ojos que, se podría pensar, sería suficiente para ahuyentar a un pájaro en busca de una comida fácil. Sin embargo, esta oruga va un paso más allá. Parece que tiene un conjunto de dientes que pueden rasgar a pedazos a cualquier posible atacante. ¿Por qué, entonces, es tan rara? Se podría pensar que con este tipo de protección natural la especie prosperaría en todas partes.

Eso puede ser verdad, si no fuera por el hecho de que la oruga polilla de subalares rosa (una subespecie del Phyllodes imperialis) es algo así como un poco tiquismiquis con la comida. Los posibles hábitats de cría se limitan a lugares donde se planta el único alimento de la oruga, una vid de la selva, la Carronia multisepalea, que crece en selvas subtropicales del este de Australia. La planta es rara, por lo que también lo es la polilla de subalares rosa. De hecho, la larva se ha encontrado solamente en seis lugares.

Phyllodes imperialis de Autralia - oruga calavera

Cuando nacen las crías las orugas tienen al principio un color marrón apagado. En esta etapa de su ciclo de vida se basan en algo llamado cripsis para evitar la detección. Tiene la apariencia de una hoja que se ha secado. Sin embargo, cuando se hace más grande no depende tanto de sus marcas como lo hace con su capacidad para camuflarse

Cuando las orugas crecen desarrollan dos grandes manchas oculares rodeadas por finos anillos amarillos. Entonces hay que buscar una salvaje fila doble de blancos dientes en el lado dorsal flanqueada por las manchas oculares.

Phyllodes imperialis de Autralia - oruga calavera

Lo más sorprendente, quizás, es que estas marcas son notables en el extremo inferior de la larva, por así decirlo. La verdadera cabeza está doblada, al igual que sus patas. Lo que vemos son los segmentos corporales anteriores levantados: a medida que la piel se estira se van mostrando las marcas. Lo suficiente como para ahuyentar a cualquier cosa, es de esperar.

Se han hecho este año muy pocos avistamientos de la oruga o la polilla adulta, provocando temores de que esta especie en gran peligro está en el punto de la extinción. Está amenazada de extinción por la tala de la selva, así como la invasión de especies exóticas de vid que han superado su propio alimento muy apreciado. Por desgracia, cuando una población es tan baja también se convierte en otro problema - los adultos simplemente no se encuentran con regularidad suficiente para aparearse.

Phyllodes imperialis de Autralia - oruga calavera

Sin embargo, el gobierno australiano no está sentado sin hacer nada. Su intención es identificar los sitios de alta prioridad y asegúrese de que si estas áreas se encuentran en terrenos privados que deben ser conservadas. También están ofreciendo a las personas información sobre el hábitat y fomentando la regeneración de la selva primaria en la que vive la polilla. Esperemos que esta increíble especie consiga el apoyo que necesita para sobrevivir.

Crédito imágenes: Flickr plant.nerd

Modificado por última vez enLunes, 09 Noviembre 2015 19:00