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El oviraptosauio más reciente tenía un cráneo con cresta similar al casuario

Nuevo tipo de dinosaurio emplumado con cresta

Recién descubierto dinosaurio emplumado pudo haber utilizado su cráneo de fantasía para regular el calor o impresionar a potenciales parejas

La última adición a la familia de los dinosaurios emplumados pero no voladores conocidos como oviraptosaurios tenía una cabeza similar a los modernos casuarios del norte de Australia y Nueva Zelanda.

Datado de las etapas Campaniano-Maastrichtiano del Cretácico Superior, hace 66 millones a 84 millones de años, el dinosaurio ha sido llamado Corythoraptor jacobsi - "Corythoraptor" refiriéndose a un raptor (cazador o ladrón) que lleva en su cabeza una "cresta como el casuario", y "jacobsi" por el paleontólogo de vertebrados Louis L. Jacobs, que mentoreó a tres de los investigadores chinos implicados en la identificación del fósil.

Corythoraptor jacobsi Corythoraptor jacobsi

Ganzhou ha mostrado en los últimos tiempos un tesoro de fósiles de estos dinosaurios, con otros seis oviraptosauios nombrados de la región. Los descubridores del Corythoraptor lo describen, en su artículo publicado en Scientific Reports, como el más estrechamente relacionado con el Huanansaurus ganzhouensis, que se estima que pesaba tanto como 75 kg y midió 2,5 metros de cabeza a cola.

El nuevo hallazgo, sin embargo, difiere de todos los otros descubrimientos de oviraptosauios debido a su cresta en el cráneo como la del casuario, conocida como casque. Sobre la base de su estructura en comparación con el pájaro moderno, los investigadores barajan la hipótesis de el casque del dinosaurio serviría para una serie de propósitos: regulación térmica, sus cavidades interiores disipan el calor producido dentro de la cresta del cráneo. Señalización acústica, sonidos amplificadores. Y la ornamentación "sociosexual", demostrando la aptitud procreativa a potenciales compañeros.

cresta fósil del Corythoraptor jacobsi

Los oviraptosaurios forman parte del suborden terópodos de los dinosaurios, de los cuales evolucionaron las aves modernas. El escritor de ciencias John Pickrell, que ha seguido de cerca la explosión de los dinosaurios terópodos en China, dice que no es sorprendente que se encuentren especímenes con rasgos cada vez más parecidos a los de un pájaro.

"Particularmente los oviraptosaurios tienen una serie de rápido-funcionamiento, especies de largas patas que eran notablemente similares a emus, avestruces y casuarios modernos", dice Pickrell, el autor de varios libros sobre paleontología incluye "Flying Dinosaurs: How fearsome reptiles became birds (Dinosaurios Voladores: cómo se convirtieron en pájaros los temibles reptiles)".

Corythoraptor jacobsi, holotipo

"Algunas de estas especies tienen crestas en la cabeza y es fácil imaginar a un dinosaurio como esta nueva especie que habría estado cubierto con plumas y fácilmente confundida con un pájaro no volador si lo hubieras encontrado en medio del follaje de un bosque cretáceo".

Diario científico de referencia: High diversity of the Ganzhou Oviraptorid Fauna increased by a new “cassowary-like” crested species

Modificado por última vez enSábado, 29 Julio 2017 23:51