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Pangolines en peligro: Eye of the Pangolin

Tráiler Eye of the Pangolin

Una película gratuita para ayudar a salvar al mamífero más víctima del tráfico

A principios del mes pasado, los funcionarios de aduanas de Singapur se encontraron con un envío sospechoso de "carne congelada" en ruta a Nigeria desde Vietnam. Una inspección detallada reveló 230 bolsas rellenas con casi 13 toneladas de escamas de pangolín destinadas al mercado negro. Es una historia que se está volviendo muy común a medida que aumenta la demanda de escamas y carne de pangolín.

En un esfuerzo por resaltar la difícil situación del mamífero más víctima del tráfico, los cineastas de vida salvaje Bruce Young (Leones de sangre) y Johan Vermeulen (Una cola de Kalahari) pasaron casi dos años viajando por África en una búsqueda para capturar imágenes de las cuatro especies de pangolines del continente para un nuevo documental.

"Si la gente sabe sobre ellos y lo especiales que son, podría comenzar a preocuparse lo suficiente como para ayudar a conservarlos y poner fin al comercio ilegal de sus escamas y su carne. Para hacer esto, necesitamos contar su historia", explican en una entrevista Young and Vermeulen.

Eye of the Pangolin Eye of the Pangolin

Eye of the Pangolin se estrenó en una proyección especial en Sudáfrica el Día de las Especies en Peligro (17 de mayo) antes de ser lanzada a nivel mundial en Youtube el 18 de mayo.

"Como no estamos atados a un distribuidor, podemos hacer que esté disponible gratuitamente como una película de código abierto, lo que nos permite llegar al mayor número posible de espectadores en el menor tiempo posible", explica Toby Jermyn, director de Pangolin África, una organización sin fines de lucro y un importante socio de producción para la película.

Los pangolines son criaturas tímidas, en su mayoría nocturnas, que se alimentan de termitas y hormigas. Sus cuerpos están cubiertos de duras y superpuestas escamas que brindan protección contra los depredadores (incluso los leones se las desean para romper la resistente armadura). Pero es este exterior casi impenetrable que ha empujado a estas criaturas sin pretensiones al foco internacional.

Pangolin

Las escamas de pangolín se usan en la medicina tradicional en Vietnam y China, donde se cree que curan una serie de enfermedades que van desde el asma hasta el cáncer. Al igual que el cuerno de rinoceronte, las escamas de pangolín están compuestas principalmente de queratina, la misma sustancia que se encuentra en las uñas humanas. Las cualidades medicinales de los productos de pangolín no están respaldadas por la ciencia.

Si bien la película solo se centra en las cuatro especies de pangolines que se encuentran en África, las ocho especies están amenazadas por el aumento de la caza furtiva. Una prohibición internacional de la venta de pangolines impuesta por la CITES hace poco para restringir el comercio y las escamas son fácilmente accesibles, mientras que la carne de pangolín se come como un manjar en algunas áreas.

Los productores de Eye of the Pangolin esperan que su película cree una conciencia generalizada sobre las amenazas que enfrenta la especie. "Estamos entusiasmados con el increíble potencial que tiene la película para decirle a la gente sobre los pangolines y la urgente necesidad de trabajar juntos para salvarlos", dice Jermyn. "Confiamos en que la adopción de canales de distribución modernos y de libre acceso es el enfoque más eficaz para ayudarnos a ganar terreno rápidamente en la lucha por salvar una especie".

Modificado por última vez enLunes, 20 Mayo 2019 20:03