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Papás ​​dinosaurios pudieron no haber atendido a sus crías

Los científicos barajan nueva teoría acerca de por qué los papás dinosaurios estaban sentados en los huevos anidados

Los dinosaurios machos pudieron, después de todo, no haber sido muy cariñosos. Hace cinco años, un estudio de dinosaurios terópodos concluyó que eran los dinosaurios machos los que incuban los huevos de sus crías. Ahora, un nuevo análisis de los mismos datos está desafiando esa afirmación. Es notoriamente dificultoso averiguar el comportamiento de los animales extintos hace millones de años, pero unos pocos fósiles encontrados en las últimas décadas muestran claramente, al parecer, que algunos terópodos del Mesozoico, un grupo de dinosaurios carnívoros bípedos, hicieron - e incubaron - los nidos de la misma forma que lo hacen hoy las aves.
En 2008, David Varricchio y sus colegas de la Universidad Estatal de Montana, en Bozeman, se propusieron aprender más acerca de la crianza de los dinosaurios. Su estrategia fue combinar los datos de esos fósiles con lo que sabemos acerca de cómo se comportan hoy sus descendientes. Ellos dedujeron la masa corporal adulta durante la anidación de los dinosaurios y contaron el número máximo de huevos en los nidos fósiles atribuidos a cada especie. Luego compararon sus observaciones con datos similares de estudios de aves y cocodrilos.

huevos de dinosaurio fosilizados

Grandes nidadas Esto reveló que en la anidación los dinosaurios terópodos producían nidadas inusualmente grandes para su masa corporal, un patrón visto a menudo en las aves en el cual solo el macho se preocupa por los huevos. En estas especies, las hembras con grandes nidadas pueden permitirse más recursos, debido a que la hembra es libre de dejar el nido y reponer sus reservas de energía después de poner los huevos. El equipo de Varricchio concluyó que entre los terópodos, fueron también los machos los incubadores de los huevos. Sin embargo, recientemente un grupo de investigadores británicos volvieron a analizar los datos y llegaron a una conclusión diferente.

nido fósil de oviraptor

Dirigidos por Charles Deeming de la Universidad de Lincoln, los investigadores afirman que el análisis de 2008 no tuvo en cuenta algunos puntos clave. Por ejemplo, algunas aves de hoy ponen deliberadamente sus huevos en el nido de otro pájaro para no tener que cuidar de ellos. Esto distorsiona el tamaño de algunas nidadas, haciéndolas parecer inusualmente grandes. Quizás los dinosaurios terópodos se hayan comportado de la misma manera. Para tratar de eliminar este efecto, el equipo de Deeming contó los huevos en los nidos de los fósiles conocidos y elaboró ​​un tamaño de la nidada promedio para cada especie de terópodos, en lugar de simplemente tomar el mayor tamaño de la nidada para cada especie, como había hecho Varricchio. Cuando compararon estas cifras con el promedio de masa corporal del adulto, descubrieron que los dinosaurios terópodos ya no estaban comprendidos en el grupo de criadores sólo machos.

embrión de dinosaurio

Verificar los familiares actuales Varricchio dice que el nuevo análisis se ve sólido pero "independientemente de lo que dice este artículo, realmente estamos operando con sólo unas pocas piezas del rompecabezas". Para abordar el cuidado [de los padres] en estos dinosaurios, hay que tener en cuenta sus otros parientes y no sólo los pájaros". Por ejemplo, los cocodrilos, que comparten un ancestro común con los dinosaurios, pueden ser una fuente de pistas sobre el  inquietante comportamiento. Deeming está de acuerdo. "Si nos fijamos en los huevos en los nidos de dinosaurios, tienen una estructura similar a la de los huevos de cocodrilos", dice. Los cocodrilos deben enterrar sus huevos para evitar que se sequen, y Deeming piensa que también los dinosaurios enterraban sus huevos. "Los cocodrilos no incuban sus huevos, sino que simplemente se sientan en los huevos enterrados para protegerlos de los depredadores", dice Deeming. "Creo que eso es probablemente lo que estaba pasando también en los dinosaurios". Artículo científico: Evolution of parental incubation behaviour in dinosaurs cannot be inferred from clutch mass in birds
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:05