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Papión persigue a una hiena

Las hienas representan una amenaza potencial para los papiones

La actitud a menudo es más importante que el tamaño o la fuerza cuando se trata de enfrentamientos en la naturaleza. Exhibición A: esta escena de arriba, corta pero amable, del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica.

Un grupo de turistas estaba filmando esta solitaria hiena manchada andando por una carretera cuando el carnívoro pareció oler algo intrigante entre los arbustos. Pisó cautelosamente sobre el borde cubierto de hierba y luego, en un abrir y cerrar de ojos, se fue corriendo en la dirección opuesta, la cola entre las patas, con un papión chacma (Papio ursinus) chillando cerca de sus talones.

Papión persigue a una hiena Papión persigue a una hiena

Las hienas representan una amenaza potencial para los papiones: una revisión en toda África sugirió que eran el tercer depredador más significativo de los monos con cabeza de perro detrás de leones y leopardos. (Leopardos y primates = antiguos enemigos). Mientras que un papión puede ser normalmente un objetivo demasiado escaso para un clan entero, una solitaria hiena manchada pudo parecer una oportunidad. (Huesos de papiones también se han registrado en los sitios de guarida de hienas marrones [PDF].

Pero estos robustos macacos de sabana no son una presa fácil, especialmente con la fuerza de los números. Los machos son animales intimidantes, por decir lo menos: tan grandes como 50 kilogramos (en el caso del chacma, la especie más robusta de papión), armados con dientes y caninos como colmillos y capaces de espectaculares exhibiciones - ladridos electrificantes y erizados, cargas abiertas - cuando se enfrenta a un carnívoro o pitón grande. Los machos adultos y a veces las hembras pueden enfrentar físicamente a un depredador mientras el resto de la tropa huye; los leopardos han sido gravemente heridos, incluso muertos, durante estos contraataques.

Pero ese mobbing es un comportamiento diurno. Después del anochecer, los papiones son comprensiblemente menos inclinados a enfrentarse a grandes gatos o hienas, y buscan refugio de ellos en acantilados o en refugios en las copas de los árboles. Un estudio realizado en el Delta del Okavango de Botswana encontró varios casos de leopardos que invadían los refugios de dos días de los papiones chacma, a veces varias veces por la noche.

Y este no es el único ejemplo reciente de los papiones haciendo un poco de fanfarronada con carnívoros. En el Parque Nacional Luangwa del Sur de Zambia a principios de este mes, Shenton Safaris filmó una manada de perros salvajes africanos acosando a una hiena manchada, sólo para obtener un toque de su propia medicina poco después que apareciese un babuino hilarante:

En una entrada de blog sobre el incidente, Andrew Mweetwa, guía de Shenton Safaris, escribió: "Antes de que los perros se acercaran, el babuino tomó una posición ofensiva y comenzó a perseguir a cualquier perro que se acercara lo suficiente. Comenzó entre los perros y el babuino un juego de gato y ratón. Al final parecía más juguetón que amenazante, ya que ninguno de los animales se volvió demasiado agresivo".

Es un estado de ánimo similar al de este encuentro en Kruger bastante encantador (compartido en 2012 por Latest Sightings) entre otra manada de perros salvajes y toda una tropa de babuinos:

Modificado por última vez enViernes, 06 Octubre 2017 01:46