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Conoce a Pearl, uno de los cocodrilos albinos más raros del mundo

Los cocodrilos blancos de Gatorland de Florida

No es el único cocodrilo blanco en el parque Gatorland de Florida

La reserva Gatorland de Florida es el hogar de miles de grandes reptiles dentudos. Pero recientemente, uno de los cocodrilos, una hembra de diez años llamada Pearl, ha estado siendo el centro de atención. Pearl debe su fama - y su nombre (perla) - a la mutación genética que hace que su cuerpo sea blanco puro.

Perla es albina: su cuerpo no produce melanina, el pigmento que normalmente proporciona color a la piel y las escamas. Esto deja a todos sus 2,3 metros (7,5 pies) de su cuerpo brillando tan blanco como sus afilados dientes, a excepción de sus ojos, que están teñidos de color rosa por los vasos sanguíneos que se muestran a través.

Pearl, la cocodrilo albina de Gatorland de Florida Pearl, la cocodrilo albina de Gatorland de Florida

Pearl puede ser rara, pero ella no es el único cocodrilo blanco en el parque. Un viejo llamado Bouya Blan, originario de Louisiana, es casi tan incoloro como Pearl, a excepción de un par de ojos azules. Bouya Blan no es un verdadero albino - al igual que los delfines blancos y los tiburones cíclope que hemos visto antes - él es leucístico, significando que todavía tiene un pigmento (alrededor de sus ojos, así como la boca y las partes de la cola). Su hermano Spots, anteriormente del Acuario Audobon en Louisiana, tenía la misma condición.

cocodrilo leucístico Bouya Blan

En humanos, el albinismo ocurre sólo en uno de cada varios miles de personas, pero no sabemos con certeza cómo prevalecen estas condiciones en otras especies. Sin embargo, hay registros de todos los rincones del reino animal desde tortugas hasta famosas ballenas jorobadas.

La vida en la naturaleza puede ser difícil para estos animales. En los caimanes, cuya coloración verde normal les ayuda a desaparecer en un entorno pantanoso, las escamas blancas actúan como un faro para los depredadores (o para la cautelosa presa durante una emboscada). Esta puede ser una de las principales razones por las que los animales albinos son tan raramente vistos - muchos probablemente no sobreviven para vivir una larga vida.

cocodrilo albino Perl

Ser pálido también presenta otro problema: la piel sensible. La melanina es muy útil para proteger contra el sol, por lo que los animales sin estos pigmentos pueden estar en riesgo de daño a la piel o los ojos. Esto puede ser especialmente devastador para un reptil que normalmente pasa mucho tiempo tomando el sol para el calor. En Gatorland, Pearl y Bouya Blan viven en recintos sombreados especiales.

Los cocodrilos blancos no pueden durar mucho tiempo en la naturaleza, pero son un gran éxito en zoológicos y acuarios. Uno de los cocodrilos más famosos de los Estados Unidos es un verdadero albino de 21 años llamado Claude, que vive en la Academia de Ciencias de California en San Francisco. Claude es tan popular que incluso aparece en la tienda de regalos.

Claude, el cocodrilo albino

Modificado por última vez enViernes, 03 Febrero 2017 01:58