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La peligrosa supervivencia en uno de los hábitats más remotos del planeta

Leopardo cae por un acantilado persiguiendo a su presa

Dramáticas imágenes muestran a leopardo de las nieves cayendo en picado por un acantilado mientras aferra su presa

Los leopardos de las nieves, o "fantasmas de las montañas" (Panthera uncia), como se les conoce en algunas partes del mundo, se han ganado un estatus casi mítico por su sigilo y sus habilidades de camuflaje. Los grandes felinos están tan perfectamente adaptados a su duro hábitat montañoso que incluso verlos sobre un fondo rocoso puede ser casi imposible.

Leopardo de las nieves cae por un acantilado Leopardo de las nieves cae por un acantilado

Sin embargo, las dramáticas imágenes de los Himalayas de la India que aparecieron recientemente revelan que incluso estos gatos más esquivos a veces se muestran a sí mismos (e incluso a veces hacen una espectacular exhibición de caza).

El clip corto, recientemente compartido por WildFilmsIndia muestra un leopardo de las nieves que se precipita por un acantilado cubierto de nieve con lo que parece ser una oveja salvaje del Himalaya o "bharal". El felino alcanza su presa justo cuando llega al vértice de un precipicio y los animales peleando no tienen a dónde ir sino hacia abajo.

Una retorcida bola de depredador y presa cae a unos 300 pies y se estrella contra las rocas y la nieve antes de finalmente detenerse en la ladera de la montaña. Sorprendentemente, el leopardo de las nieves sobrevive a la prueba y, a pesar de la colosal caída, todavía parece estar concentrado en asegurar su presa. El bharal, sin embargo, está inmóvil.

Esta no es la primera vez que vemos a un leopardo de las nieves (considerado como vulnerable) cayendo y es posible que los animales estén algo acostumbrados a las ocasionales caídas. "Por lo que sabemos, no hay registradas estadísticas sobre la frecuencia de las caídas", dijo Snow Leopard Trust sobre un incidente similar. "Sin embargo, la lógica diría que probablemente se caigan de vez en cuando, dada la dureza del medio ambiente".

leopardo de las nieves (Panthera uncia)

Las cortas extremidades delanteras y las posteriores más largas permiten que los leopardos de las nieves alcancen hasta diez metros (30 pies) en un solo salto. Y esa larga cola los convierte en maestros del equilibrio, incluso a altas velocidades y en terrenos difíciles.

Sin embargo, la caza es una tarea desafiante: la presa puede ser escasa, y recorrer el paisaje de gran altitud que llaman hogar puede ser desalentador (es una de las razones por las que estos felinos duermen hasta dieciocho horas al día; sus necesidades energéticas son enormes).

“Cada caza es una montaña rusa de escarpados acantilados, caídas precipitadas y desesperadas estocadas. Cada caza fallida cuesta una energía preciosa que el leopardo no puede permitirse desperdiciar", escribió a principios de este año Snow Leopard Trust en su sitio web.

La dramática caza como esta puede ser la norma para un felino que se aferra a la supervivencia en uno de los hábitats más remotos del planeta.

Modificado por última vez enViernes, 12 Octubre 2018 20:53

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