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Pequeño honor: Pequeña polilla nombrada por Trump

La Neopalpa donaldtrumpi tiene la cabeza amarilla

La cabeza amarilla de la Neopalpa donaldtrumpi se parece al peinado del presidente de Estados Unidos

Una minúscula polilla con una envergadura de sólo 0,4 pulgadas (9 milímetros) es la primera especie que se nombrará en honor del ya presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Las escalas amarillas y blancas que rematan la cabeza de la polilla se parecen a la firma del peinado de Trump, inspirando el nombre Neopalpa donaldtrumpi, escribió el biólogo evolucionista Vazrick Nazari, un investigador de Ottawa, Canadá, en un nuevo estudio.

El hábitat de la polilla se extiende desde el sur de California en los Estados Unidos hasta Baja California en México. El muro que el presidente electo ha propuesto construir a lo largo de la frontera entre los dos países podría dividir ese tramo.

Nazari descubrió la nueva especie mientras que examinaba los especímenes de polillas del Museo de Entomología Bohart en California durante una investigación de la familia de polillas norteamericanas Gelechiidae, también conocidas como polillas del twirler.

Polilla Neopalpa donaldtrumpi Polilla Neopalpa donaldtrumpi

"Su distintivo patrón de ala y su código de barras único de ADN la marcaron inmediatamente como una nueva y no descrita especie", dijo Nazari a Live Science.

Las formas de ciertos pliegues y estructuras parecidas a bolsas en los genitales de N. donaldtrumpi también eran únicas para la especie, escribió Nazari en el estudio.

Las polillas del twirler ganaron su nombre común por un hábito de girar en círculos cuando son disturbadas. Esta es la segunda especie de polilla del twirler que se describe en el género Neopalpa, aunque la familia incluye más de 4.830 especies descritas, y puede haber hasta 10.000 especies en esa familia en todo el mundo, de acuerdo con la "Encyclopedia of Entomology" (Springer Netherlands, 2008).

Pelo hoy, pero no mañana

Nazari examinó siete especímenes de N. donaldtrumpi: seis machos y una hembra. La longitud media del cuerpo fue aproximadamente la misma que sus alas, de aproximadamente 0,4 pulgadas (9 mm).

Las escaleras de la cabeza de la polilla son de color blanco amarillento y "a menudo ásperas", con una coloración amarillo-naranja adicional que Nazari describió como "distintiva". Sus minúsculos cuerpos son de color blanco pálido, y sus alas son marrones o marrón grisáceo, escribió Nazari en el estudio.

Si bien esta es la primera especie que lleva el nombre del presidente electo, el peinado de Trump también inspiró en septiembre de 2016 el apodo informal "Trumpapillar", para las orugas amarillo-anaranjadas extremadamente peludas de la polilla de franela, nativa de la Amazonía peruana.

polilla Neopalpa donaldtrumpi

Dar un nombre reconocible a una nueva especie puede ayudar a inspirar interés público, no sólo para el animal recién descubierto, sino también para el ecosistema que habita y las amenazas que podría enfrentar, dijo Nazari. Los científicos han nombrado nuevas especies por personajes de "Star Wars", iconos musicales como Johnny Cash y Beyoncé, y el actor Johnny Depp, por nombrar sólo unos pocos.

El presidente Barack Obama ha inspirado más nombres de especies que cualquier otro presidente, nueve en total, incluyendo un pez de arrecife de coral originario de Hawai, una araña trampa y un tipo de liquen.

Aunque pequeño, la polilla de cabeza amarilla y Donald Trump podrían tener un gran impacto en la conciencia sobre la biodiversidad - para el público en general y quizás para el propio presidente electo, dijo Nazari.

"Espero que el presidente haga de la conservación de esos frágiles ecosistemas en los Estados Unidos su máxima prioridad", dijo. "Estos ecosistemas todavía contienen muchas especies no descubiertas y no descritas, y merecen ser protegidos para las generaciones futuras".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 17 de enero en la revista ZooKeys: Review of Neopalpa Povolný, 1998 with description of a new species from California and Baja California, Mexico (Lepidoptera, Gelechiidae)

Modificado por última vez enViernes, 20 Enero 2017 21:16