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Los perros muestran una notable destreza para oler el coronavirus

Coronavirus: perros entrenados para detectar COVID-19

Una tasa de éxito del 95% de muestras de sudor

Un nuevo estudio presentó resultados preliminares de un grupo de perros detectores de coronavirus. Sorprendentemente, los buenos chicos (y chicas) pudieron detectar infecciones con una impresionante precisión.

La mayoría de los países que han reportado éxito en la pandemia de coronavirus han implementado pruebas generalizadas. Si se desea mantener la enfermedad bajo control, es útil saber quién está enfermo y cómo se transmite la enfermedad. Pero las pruebas son costosas y difíciles, y a medida que los países tratan de lidiar con la reapertura de sus economías, cada vez es más difícil realizar pruebas en todos los lugares relevantes.

Pero, ¿qué pasaría si tuviéramos acceso a una prueba que fuese precisa, bastante fácil de implementar y prácticamente gratuita? Bueno, si consideras que los abrazos y las golosinas son gratis, esa es.

Usar perros para detectar enfermedades no es una idea nueva. Una búsqueda de "perro, detección y cáncer" arroja 2.612 publicaciones, y el cáncer no es casi la única enfermedad en la que nuestros amigos caninos de confianza se han utilizado como método de diagnóstico.

Perro entrenado para oler el coronavirus Perro entrenado para oler el coronavirus

"Durante siglos, nuestro sentido del olfato humano ha sido utilizado por los profesionales de la medicina, ya sea para reconocer la gangrena gaseosa en el campo de batalla o la cetoacidosis diabética", escriben los autores del nuevo estudio. "La detección de olores por animales se ha publicado en una gran cantidad de estudios de diagnóstico, que sugieren una precisión similar o incluso superior en comparación con los métodos de diagnóstico estándar".

La idea de usar perros para detectar el coronavirus tampoco es completamente nueva, y hay al menos un par de estudios que se llevan a cabo en paralelo. En el nuevo estudio, actualmente en preimpresión, los investigadores de la escuela de veterinaria en Alfort, en las afueras de París, entrenaron a 18 perros para detectar coronavirus en muestras de sudor.

Todos los perros eran "profesionales", aunque trabajaban en diferentes campos: algunos estaban entrenados para detectar explosivos, otros para cánceres colorrectales, y los otros eran perros de búsqueda y rescate.

"No decidimos trabajar con perros de detección de drogas, ya que siempre existe la posibilidad de que las personas positivas o negativas a COVID-19 usen sustancias prohibidas que permitirían que el sudor axilar excrete catabolitos", agregaron los investigadores.

estudio de perros para oler el coronavirus

Imagen: Un ejemplo de la configuración del estudio donde los perros olfateaban muestras de sudor.

El equipo usó 168 muestras de transpiración de axilas de individuos con COVID positivo que tenían una salud médica estable, junto con otras muestras sin COVID y simulacros.

Los frascos que contenían muestras de transpiración positiva para Covid se colocaron en una línea. Se insertaron embudos en los frascos permitiendo que los caninos pusieran sus narices cerca de la muestra. Los ensayos se realizaron con 3, 4, 6 y 7 frascos, y solo uno contenía una muestra positiva.

Los resultados fueron muy impresionantes: 4 perros lograron detectar las muestras infectadas en el 100% de los casos, mientras que otros perros tuvieron una tasa de precisión del 83%, 84%, 90% y 94%, respectivamente.

estudio de perros para oler el coronavirus

Imagen: El perro indica la muestra positiva.

"Los resultados de este primer estudio de prueba de concepto demuestran que las personas positivas en COVID-19 producen un sudor axilar que tiene un olor diferente, para el perro de detección, que las personas negativas en COVID-19", escriben los autores del estudio.

Hasta ahora, el estudio ha demostrado dos cosas: primero, que el sudor lleva un marcador de infección, y también que los perros pueden detectar este marcador.

No está del todo claro qué tan bien podría usarse este método en una configuración práctica, pero ciertamente es prometedor. Los investigadores pueden concluir que los restaurantes o las empresas pueden contratar perros para olfatear como un método de diagnóstico rápido, e incluso podrían usarse como un método de prueba secundario para instalaciones médicas. Si los resultados se confirman en un estudio más sólido, este podría ser un enfoque viable en algunos casos.

"En un contexto donde, en muchos países del mundo, faltan pruebas de diagnóstico para establecer una detección masiva de personas contaminadas con COVID-19, creemos que es importante explorar la posibilidad de introducir la detección olfativa del perro como una "herramienta" rápida, confiable y barata, ya sea para personas que deseen realizar una prueba previa o como una opción de verificación rápida en ciertas circunstancias", concluyen los investigadores.

Artículo científico: Detection dogs as a help in the detection of COVID-19 Can the dog alert on COVID-19 positive persons by sniffing axillary sweat samples ? Proof-of-concept study

Modificado por última vez enDomingo, 21 Junio 2020 20:18